Vous voulez éclaircir vos aisselles ? Lisez ceci avant de vous lancer

Photo par Caroline Tompkins.
La façon dont nous prenons soin de nos aisselles n'est pas la même pour tout le monde. Certaines personnes choisissent de faire honneur à leurs poils, tandis que d'autres ne manquent jamais un rendez-vous au laser. Certain·e·s préfèrent vaporiser un anti-transpirant plutôt que d'utiliser un déodorant naturel en stick. Il existe également une différence dans la façon dont les gens abordent l'hyperpigmentation, ou la peau sombre, sous les aisselles. Ce phénomène naturel (et très courant) peut laisser certaines personnes indifférentes, tandis que d'autres cherchent un moyen d'unifier la peau de cette zone. Comme on dit, chacun son truc.
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Si vous cherchez à éclaircir la peau sous vos aisselles, vous êtes probablement tombé·e sur quelques vidéos time-lapse sur Instagram d'astuces rapides à faire soi-même, comme des masques au citron et des gommages au sucre. Mais ces ingrédients naturels sont-ils réellement efficaces ? Nous nous sommes donc tournés vers des dermatologues pour répondre à toutes nos questions sur l'hyperpigmentation des aisselles.

Pourquoi les aisselles s'assombrissent-elles ?

L'assombrissement de la peau au niveau des aisselles est très courant et peut se produire pour un certain nombre de raisons, selon la dermatologue Sheel Desai Solomon. "De nombreuses personnes développent une pigmentation sombre sous les aisselles, similaire à la peau plus sombre des genoux, des coudes, de l'aine, du cou ou du bas-ventre", explique-t-elle. La pigmentation sombre sous les bras peut être génétique, tout comme de nombreux autres changements cutanés. Le dermatologue Candrice Heath note également que les personnes à la peau plus foncée sont plus susceptibles d'avoir des aisselles sombres car elles sont plus sujettes à l'hyperpigmentation.
Votre santé peut également jouer un rôle dans les changements cutanés. La science a établi une corrélation entre la pigmentation et le diabète, et des aisselles plus sombres peuvent parfois être considérées comme un signe d'alerte pour cette affection. "Des études ont montré que les personnes atteintes de diabète ont une plus grande propension à être affectées, car l'insuline peut interférer avec la pigmentation de la peau", explique le Dr Solomon. Un déséquilibre similaire de l'insuline peut provoquer un assombrissement de la peau chez les personnes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), un trouble qui affecte les hormones et peut, à terme, provoquer une prolifération de la peau. Dans les deux cas, l'assombrissement de vos aisselles pourrait être dû à un phénomène appelé acanthosis nigricans, et vous devriez consulter un·e dermatologue pour obtenir un diagnostic et un traitement.
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En plus de la génétique et des problèmes de santé sous-jacents, quelques facteurs externes peuvent provoquer un assombrissement de la zone. Les déodorants et les anti-transpirants contiennent des ingrédients qui peuvent irriter la peau, et toute inflammation peut entraîner un épaississement - et un assombrissement - de la peau avec le temps. "De nombreux anti-transpirants utilisent l'aluminium comme ingrédient actif", explique le Dr Solomon. "Il obstrue les glandes sudoripares et, ce faisant, irrite la peau". Les autres ingrédients à surveiller sont le parfum et l'alcool, qui peuvent tous deux être agressifs pour les types de peau sensibles. Autre source d'irritation : votre rasoir. Le rasage, surtout sur une peau sèche ou avec une lame émoussée, peut provoquer un assombrissement et un épaississement de la peau au fil du temps.

Comment éclaircir ses aisselles ?

Si les deux dermatologues que nous avons consultées recommandent des remèdes maison naturels pour uniformiser la peau sous les bras, elles invitent les patient·e·s à faire attention aux ingrédients utilisés. "En tant que dermatologue, je constate généralement les désastres", explique le Dr Heath. "C'est comme une vidéo YouTube qui a mal tourné".
La plus grande erreur de DIY que les deux professionnelles voient souvent est de trop exfolier. Si le gommage au sucre brut peut sembler être une bonne idée, il ne fera qu'irriter davantage la zone, ce qui provoquera un épaississement supplémentaire si vous le faites de manière excessive. Le Dr Solomon conseille également d'éviter les gommages agressifs vendus en magasin et comportant des particules pointues, qui pourraient provoquer des micro-abrasions.
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Elle recommande plutôt une exfoliation chimique chez soi, deux fois par semaine. "Prenez une cuillère à soupe de jus de citron (qui fonctionne comme agent éclaircissant), une cuillère à soupe d'aloe vera, et mélangez-les ensemble", dit-elle. "Appliquez ce mélange sur vos aisselles et laissez agir pendant 10 minutes, puis lavez normalement". Solomon note que, bien que cette recette comprenne du jus de citron, vous devez toujours faire attention à l'utilisation d'ingrédients acides dans les recettes de peau DIY. Vous voulez mélanger les agrumes avec des ingrédients doux pour équilibrer leur puissance ; lorsqu'ils sont utilisés seuls, ils peuvent irriter les peaux sensibles et rendre la zone plus vulnérable au soleil.
Solomon recommande également un masque au concombre et à l'aloe vera pour nourrir les couches de la peau épaissie. "La silice [contenue dans le concombre] stimule la croissance et la préservation du tissu conjonctif de notre peau", explique-t-elle. "L'aloe vera est riche en propriétés hydratantes et anti-inflammatoires, et elle contient un élément dépigmentant, l'aloïne". Les propriétés rafraîchissantes du concombre et de l'aloe vera - qui sont tous deux principalement composés d'eau - agissent également pour hydrater la peau.
Si vous ne remarquez aucun changement au bout de quelques jours, le Dr Solomon suggère de consulter un·e dermatologue pour déterminer si vous avez besoin d'un traitement plus puissant qui ne se trouve pas dans votre réfrigérateur, comme une crème topique au rétinol ou un peeling professionnel.

Comment prévenir l'assombrissement des aisselles ?

En matière de mesures préventives, il s'agit d'éviter les irritations. Il est important de traiter la peau des aisselles comme vous le feriez pour la peau du visage. Ainsi, si vous avez une peau sensible au niveau des aisselles, recherchez des déodorants naturels sans parfums, aluminium et alcools. Si vous recherchez une solution immédiate, il existe même des déodorants teintés comme la marque Joban Beauty qui dissimulent temporairement les aisselles sombres tout en évacuant la transpiration (vous n'avez donc pas à craindre que la formule teintée coule sur votre débardeur préféré).
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Une autre suggestion : si vous voulez que la zone soit exempte de poils, envisagez l'épilation au laser, qui élimine les irritations dues à un rasage excessif. Si une série de rendez-vous au laser est hors budget et que vous voulez quand même vous débarrasser des poils sous les bras, vous pouvez réévaluer votre façon de vous raser. Il est important d'hydrater les poils et la peau avec une crème de rasage conditionnée pour réduire les tiraillements et les frictions. Il faut également éviter les lames de rasoir émoussées qui nécessitent des passages répétés et s'assurer de raser dans le sens de la pousse du poil, qui est le plus souvent vers le haut, afin de ne pas tirer sur le follicule.
Des aisselles sombres n'ont rien d'extraordinaire, comme l'ont souligné les deux dermatologues. Si vous souhaitez éclaircir cette zone, ce qui est votre choix personnel, il est important de se rappeler que toute votre peau doit être traitée avec soin, y compris vos aisselles.
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