Pycnogénol : l’ingrédient skincare qui détrône la vitamine C

Design par Dionne Pajarillaga.
Ce n’est pas pour rien si tant de monde est fasciné par les soins de la peau à la vitamine C. Cet antioxydant défend la peau contre l'environnement (et notamment la pollution, qui peut contribuer au teint terne et aux boutons, ainsi que les rayons UV, responsables de l'accélération du processus de vieillissement de la peau). Outre son action clarifiante, la vitamine C stimule le collagène et l'élastine pour une peau ferme et souple.
Il n'est donc pas étonnant que les marques l'intègrent dans leurs nettoyants, sérums et crèmes hydratantes. LookFantastic rapporte que la vitamine C est l'un des ingrédients de soins de la peau les plus convoités cette année, avec le rétinol et l'acide hyaluronique. Mais si on vous disait qu'un autre antioxydant prometteur est en lice pour la première place - et qu'il pourrait être plus adapté aux personnes qui ont la peau sensible ?
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Qu'est-ce que le pycnogénol et quels sont ses bienfaits pour la peau ?

Si vous ne savez pas ce qu'est le pycnogénol, on vous pardonne. Cet actif fait peu à peu son entrée dans les cosmétiques et, selon certain·es expert·es, ses bienfaits ne sont pas à sous-estimer.
"Le pycnogénol topique est un extrait dérivé de l'écorce des pins maritimes français", explique Dr Penelope Pratsou, dermatologue consultante et ambassadrice de la British Skin Foundation. En ce qui concerne les avantages pour la peau, Dr Omar Tillo, directeur médical de la Creo Clinic, affirme qu'il s'agit d'un puissant antioxydant. "Le pycnogénol peut aider à stimuler la production de collagène, et le collagène donne à la peau son élasticité." Dr Tillo explique que le collagène est de moins en moins produit avec l'âge, mais certaines études ont montré que le pycnogénol pouvait y remédier. "Il peut également améliorer la capacité de la peau à produire plus d'acide hyaluronique pour aider à maintenir l'hydratation."
Cet actif est polyvalent grâce à sa capacité à réduire l'inflammation (ou rougeur et gonflement) de la peau, explique Dr Pratsou, notamment après une exposition au soleil. "On pense également qu'il détecte et neutralise les radicaux libres induits par l'exposition au soleil et la pollution." Les radicaux libres sont essentiellement de petites molécules présentes dans l'atmosphère qui se fixent sur la peau et provoquent des dommages sous forme de teint terne, de pores obstrués, de ridules et d'hyperpigmentation.
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Quelle est la différence entre le pycnogénol et la vitamine C, et quel est l'actif le plus efficace ?

Dr Pratsou souligne que le pycnogénol et la vitamine C sont tous deux reconnus pour leurs propriétés antioxydantes, qui protègent la peau contre les molécules susmentionnées présentes dans l'atmosphère. Dans certaines études, cependant, elle affirme que le pycnogénol s'est avéré encore plus puissant que la vitamine C.
Dr Tillo corrobore ces propos et affirme que cet ingrédient peut même contribuer à recycler les produits à base de vitamine C qui se sont oxydés (exposés à l'air). Cela se produit souvent si votre sérum à la vitamine C se trouve dans un flacon compte-gouttes, que vous ouvrez tous les jours. En général, le liquide prend une teinte orangée et il n'est plus efficace sur la peau. Quelques gouttes de pycnogénol peuvent inverser ce phénomène.
"La vitamine C et le pycnogénol sont utiles pour protéger et réduire la pigmentation, ainsi que pour stimuler la production de collagène", ajoute Dr Pratsou. C'est une excellente nouvelle pour celleux qui trouvent la vitamine C irritante (elle peut souvent provoquer des picotements et des démangeaisons), car le pycnogénol est plus doux pour la peau et généralement bien toléré.

Comment intégrer le pycnogénol dans votre routine skincare ?

Dr Tillo recommande de trouver un sérum contenant du pycnogénol et de l'utiliser avant les crèmes plus lourdes comme la crème hydratante et la protection solaire. "Je recommande de l'utiliser une fois par jour, le matin", dit-il. Vous pouvez appliquer le pycnogenol seul ou en combinaison avec votre sérum de vitamine C préféré pour une protection renforcée de la peau.
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Si vous souhaitez sauter l'étape du sérum, Dr Pratsou ajoute que l'ingrédient se trouve également dans de nombreuses crèmes hydratantes et que, bien qu'il soit recommandé le matin avant de sortir, vous pouvez préférer l'utiliser le soir. "Certains éléments plaident en faveur de son utilisation après une exposition au soleil, pour son effet anti-inflammatoire", explique-t-elle.

Quels sont les meilleurs produits contenant du pycnogénol ?

L'un des produits de soins de la peau au pycnogénol qui fait le plus parler de lui est The Ordinary Pycnogenol 5%. Ce sérum a pour principal avantage d'améliorer l'hydratation de la peau et de renforcer son élasticité. Pour ce faire, il se fixe sur le collagène et l'élastine (qui maintiennent la peau lisse et pulpeuse). Les évaluations cinq étoiles parlent d'elles-mêmes. Certain·es utilisent le produit seul après le nettoyage, tandis que d'autres mélangent quelques gouttes à leur crème hydratante pour donner de l'éclat. Comme la vitamine C, le produit est apprécié pour unifier le teint, atténuer la texture de la peau et minimiser l'apparence des pores.
NIOD Survival 30, contient de l'extrait d'écorce de pinus pinaster (le pycnogénol est le nom commercial de l'ingrédient) ainsi qu'un indice de protection solaire (SPF) minéral de 30. Il offre donc une double protection contre l'environnement sous la forme d'un écran solaire et d'antioxydants. Il suffit de le secouer et de l'appliquer après le nettoyage. Il n'est pas nécessaire de faire suivre d'une crème hydratante ou d'un écran solaire ciblé, car il fait tout à la fois.
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Essayez également le sérum clarifiant Vichy Liftactiv Supreme 15% Pure Vitamin C. Il s'agit d'un méga mélange de pycnogénol associé à 15% de vitamine C. En raison de sa concentration, ce sérum convient mieux à celles qui ne sont pas irritées par la vitamine C. Le matin, appliquez quelques gouttes sur la peau sèche après le nettoyage et faites suivre d'une crème hydratante ou d'un écran solaire à large spectre pour protéger votre peau des UV et de la pollution.
Si vous préférez une crème hydratante, essayez la crème hydratante pour peau sensible Derma-E. L'ingrédient vedette est le pycnogénol antioxydant, associé à la glycérine hydratante et à l'aloès apaisant. Grâce à l'ajout de vitamine E et d'huile de jojoba, elle convient mieux aux personnes ayant une peau plutôt sèche.

Le pycnogénol a-t-il des effets secondaires ?

"Le pycnogénol est généralement bien toléré", explique Dr Pratsou, "et peut donc être utilisé par la plupart des personnes à la peau sensible, sauf en cas d'allergie connue au pin."
Si vous intégrez un nouveau produit ou actif à votre routine, il est bon de le tester sur une petite surface de votre peau (par exemple, sur l'intérieur de votre coude) avant de l'utiliser sur votre visage pour éviter toute réaction potentielle.
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