Psoriasis : tout savoir sur cette affection de la peau

Design par Louisa Cannell
Si le monde de la beauté réclame à cor et à cri une plus grande diversité en terme de nuances - une priorité importante que de nombreuses marques de maquillage et de soins de la peau ont adoptée - il y a une chose dont l'industrie ne parle pas vraiment : la visibilité des maladies de la peau. Les affections courantes comme l'eczéma et le psoriasis restent le plus souvent ignorées. Les produits sont rangés près du sol dans le rayon des soins de la peau, sous les brumes et les masques en tissu les plus en vogue.
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En France, environ 2,5 millions de personnes sont atteintes de cette maladie. Une recherche rapide sur Google montre qu'il existe une quantité impressionnante d'informations, mais qu'elles ne sont pas toutes fiables (Internet a ses défauts). Nous nous sommes donc entretenus avec David Nieves, dermatologue certifié et expert dans le traitement du psoriasis, et Joshua Zeichner, directeur de la recherche cosmétique et clinique à l'hôpital Mount Sinai, pour en savoir plus sur cette maladie auto-immune. Voici tout ce qu'il faut savoir sur le psoriasis, que vous en soyez atteint ou non.

Pour commencer, qu'est-ce que le psoriasis ?

Le psoriasis est une maladie auto-immune qui apparaît sur la peau sous forme de plaques (peau rouge et sèche). En présence d'une maladie auto-immune, le système immunitaire, qui est responsable de la protection contre les infections et les maladies, réagit excessivement, attaquant les cellules inoffensives de l'organisme et provoquant une inflammation. Dans le cas du psoriasis, cela se manifeste par une surproduction de nouvelles cellules. Les cellules en excès s'accumulent et apparaissent sur la peau sous forme de lésions. La gravité varie d'une personne à l'autre, mais le psoriasis peut se manifester à petite échelle ou par une poussée beaucoup plus importante. Si les scientifiques ne parviennent pas à déterminer les causes exactes du psoriasis, celui-ci peut être lié à des facteurs génétiques et environnementaux, comme le stress.
Le psoriasis peut se développer n'importe où sur la peau (du visage aux mains et même aux organes génitaux), mais il est plus fréquent sur les coudes et les genoux. Il est important de consulter un dermatologue agréé pour un examen approfondi, notamment parce qu'il existe plusieurs types de psoriasis. Il en existe sept types différents : le psoriasis en plaques, le psoriasis du cuir chevelu, le psoriasis des ongles, le psoriasis en gouttes (qui est généralement déclenché par une infection bactérienne), le psoriasis inversé (plaques rouges et lisses situées principalement sous les aisselles, dans la région génitale ou sous les seins), le psoriasis pustuleux (cloques remplies de pus) et le psoriasis érythrodermique (éruption rouge qui pèle sur tout le corps). La plaque est la plus courante, et le Dr Nieves la décrit comme "des plaques de peau écailleuses, roses ou rouges".
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Il est également important de noter que le psoriasis ne se transmet pas par le toucher. "[Les gens] craignent souvent que le psoriasis soit contagieux. Ce n'est pas le cas", explique le Dr Nieves. "Il peut être transmis au sein de la famille, mais c'est une question de génétique".

Quels sont les facteurs déclenchants du psoriasis ?

Les poussées de psoriasis peuvent apparaître et disparaître en fonction des facteurs déclenchants. Si vous souffrez de psoriasis, il est essentiel de connaître les facteurs extérieurs et les habitudes qui peuvent affecter votre état. "Le psoriasis peut être exacerbé par le froid et le stress", explique le Dr Nieves. Le Dr Zeichner ajoute qu'il a également été démontré que le tabagisme pouvait aggraver cette affection cutanée. Si certaines personnes pensent que modifier leur régime alimentaire, par exemple en éliminant les produits laitiers ou le sucre, contribue à améliorer leur psoriasis, aucune recherche ne permet de l'affirmer. Parmi les autres facteurs déclenchants, citons les médicaments tels que le lithium, les antipaludéens ou les médicaments pour le cœur comme la quinidine.

Quels sont les traitements disponibles pour le psoriasis ?

Il n'existe aucun remède contre le psoriasis, mais des traitements sont disponibles. Le traitement qui vous convient le mieux dépend de facteurs tels que la zone de votre corps qui est touchée et vos préférences. Votre médecin peut vous prescrire des crèmes, des comprimés et des injections anti-inflammatoires pour améliorer l'aspect et soulager les démangeaisons d'une poussée. Il existe également une photothérapie par rayons ultraviolets, qui ralentit la croissance des cellules cutanées affectées en exposant la peau à une source de lumière UVB artificielle pendant une durée déterminée et de façon régulière. Et avant que vous ne disiez : Une exposition excessive au soleil n'est-elle pas mauvaise ? Les risques de cancer de la peau sont faibles avec ce traitement car l'exposition aux UV est étroitement contrôlée, mais il est important d'effectuer des examens réguliers de la peau pendant la photothérapie afin de détecter rapidement tout problème.
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Pour le psoriasis sur le cuir chevelu et la ligne des cheveux, le Dr Zeichner recommande des shampooings antipelliculaires, comme le shampooing antipelliculaire Dove Dermacare Clean & Fresh. Ces formules sont destinées à combattre la prolifération de la levure malassezia, qui aggrave le psoriasis en plus de provoquer des squames. Quel que soit le traitement que vous choisissez, vous devrez probablement suivre plusieurs traitements à long terme, car le psoriasis est chronique et peut réapparaître.
Vous pouvez choisir de masquer votre psoriasis avec des produits cosmétiques. Attention toutefois au moment de l'enlever. "Lorsque vous vous démaquillez, il est important d'éviter de trop frotter, car cela peut entraîner une irritation de la peau", explique le Dr Zeichner. D'une manière générale, il est important de traiter le psoriasis avec soin en utilisant régulièrement des nettoyants et des crèmes hydratantes conçus pour les peaux sensibles.

Autres éléments à prendre en considération

S'il est rare que les cas présentent un danger de mort, les personnes atteintes de psoriasis peuvent développer une forme de rhumatisme psoriasique, qui doit être traité avec plus d'attention. "Le rhumatisme psoriasique survient chez environ 20 à 30 % des personnes atteintes de psoriasis", explique le Dr Nieves. "S'il n'est pas traité, il peut provoquer une destruction permanente des articulations, entraînant un handicap et des déformations."
L'effet secondaire le plus important est la baisse de l'estime de soi des personnes confrontées au psoriasis. La National Psoriasis Foundation a constaté que près de 60 % des femmes ont déclaré que le psoriasis "interfère avec leurs qualités de vie". Sous la pression des réseaux sociaux et des idéaux de beauté de la société, les femmes ont honte d'exposer leur psoriasis ou même d'en parler, ce qui les expose à un risque de dépression ou aggrave le stress à l'origine du psoriasis - une prophétie auto-réalisatrice. C'est cet effet invisible qui incite des personnes comme la photographe Holly Dillion à lancer des initiatives telles que Get Your Skin Out pour sensibiliser le public et normaliser cette affection cutanée.

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