Cheveux afro : 4 maladies courantes du cuir chevelu et comment les traiter

Photo par Sarah Harry-Isaacs.
Vivre avec une affection du cuir chevelu peut être difficile, mais la complexité des cheveux afro rend le traitement encore plus compliqué. Unique dans leur entretien, les cheveux frisés ou crépus sont très délicats. Sensibles à la sécheresse, ceux-ci doivent être hydratés souvent pour éviter le risque de cassure, et les coiffures qui changent sans cesse et qui enserrent chaque mèche de cheveux peuvent causer des problèmes sous-jacents.
Il est donc très facile de négliger son cuir chevelu, ce qui peut se traduire par des squames et des plaques sèches et prurigineuses, entre autres choses. Dans de nombreux cas, ces affections courantes du cuir chevelu sont chroniques. Il est donc essentiel d'apprendre à les traiter sans endommager ou dessécher les cheveux afro pour préserver leur santé. Nous avons demandé à quatre experts capillaires de nous expliquer les maladies du cuir chevelu les plus courantes chez les personnes aux cheveux afro, ainsi que la meilleure façon de les traiter à la maison.
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Comment traiter l'alopécie de traction

À cause de la friction, de la pression ou du poids des extensions (les tresses et les perruques sont souvent en cause), les femmes noires ont tendance à perdre leurs cheveux autour de la naissance des cheveux, cette maladie est également appelée alopécie de traction. "Passer d'une coiffure à une autre ne fait qu'exacerber le problème", explique Enitan Agidee, coach capillaire au Healthy Hair Studio. "Parfois, nous savons que nos cheveux sont attachés trop serrés. La douleur est le signal que quelque chose ne va pas."
La première étape pour traiter l'alopécie de traction est assez simple, poursuit Enitan. "Arrêtez de faire ce qui l'a provoqué (comme porter une coiffure trop serrée) et vos cheveux devraient commencer à repousser en huit semaines environ. Si vous ne le faites pas, l'alopécie de traction peut devenir permanente." Pour stimuler la croissance des cheveux, il existe de nombreux produits topiques holistiques et non holistiques parmi lesquels choisir. "L'approche holistique pourrait être plus lente que l'approche non holistique, explique Enitan, mais la pratique des deux pourrait élargir les follicules pileux pour générer plus de cheveux."
Essayez l'huile de pépins de courge ou le traitement pour la croissance des follicules profonds d'Enitan, appliqué directement sur le cuir chevelu et les zones clairsemées. Veillez à ne pas masser agressivement une zone déjà délicate ; la douceur est ici de mise. Si votre alopécie de traction ne montre aucun signe d'amélioration après des mois de traitement, votre médecin généraliste pourra envisager des stéroïdes topiques ou un traitement PRP (plasma riche en plaquettes).
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Comment se débarrasser des pellicules

Les pellicules sont un problème capillaire très courant et peuvent être causées par différents facteurs, tels que le stress, le climat, une peau grasse, un shampooing inadapté, une sensibilité, une peau sèche et la production de champignons sur le cuir chevelu, appelés malassezia. "La plupart des personnes ont de la malassezia sur le cuir chevelu, mais certains y réagissent mal, notamment lorsque cela est combiné à notre sébum", explique la trichologue Stephanie Sey. Cette réaction peut provoquer une irritation, entraînant un renouvellement plus rapide des cellules et la formation d'un dépôt sous forme de flocons, qui sont plus visibles lorsque vous portez une raie.
On croit souvent à tort que le fait d'huiler le cuir chevelu est bénéfique. En réalité, cela pourrait empirer les choses. "Les huiles ne font que masquer la sécheresse, mais n'hydratent pas réellement le cuir chevelu", explique Stephanie. La meilleure façon d'éliminer toute accumulation est de se laver avec un produit antifongique qui respecte les cheveux afro et élimine les squames sans dessécher les cheveux. Optez pour un shampooing qui contient des ingrédients comme le kétoconazole, le zinc pyrithione ou la piroctone olamine.
Les pellicules causées par le malassezia peuvent être résistantes, alors faites quelques essais jusqu'à ce que vous trouviez un shampooing qui fonctionne pour vous. Pour éviter que les produits que vous utilisez ne dessèchent vos cheveux, Stephanie vous recommande d'utiliser ensuite un shampooing hydratant. Essayez le shampooing Shea Moisture Raw Shea Butter Extra-Moisture Retention Shampoo. Vous pouvez également ajouter quelques gouttes d'huile d'arbre à thé à votre shampoing comme traitement hebdomadaire.
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Les meilleurs produits pour traiter la dermatite séborrhéique

La dermatite séborrhéique est similaire aux pellicules car elles sont toutes deux causées par le malassezia, mais celle-ci revêt une forme plus chronique. "Les symptômes communs sont un cuir chevelu squameux, en particulier au niveau de la naissance des cheveux", explique le trichologue Ebuni Ajiduah. "La maladie peut varier en gravité et a tendance à s'exacerber par temps froid, en période de stress et lorsque le système immunitaire est faible." Vous pouvez constater que votre cuir chevelu est enflammé, douloureux et produit des flocons huileux blancs ou jaunes qui se soulèvent facilement. Il n'est pas rare non plus de constater des décolorations sur les bords ou de ressentir des démangeaisons intenses.
Alors, que pouvez-vous faire ? "La dermatite séborrhéique légère nécessite de se laver fréquemment et de s'abstenir d'utiliser des huiles sur ou près du cuir chevelu", explique Ebuni. Les shampooings en vente libre doivent contenir du kétoconazole, du zinc pyrithione ou du sulfure de sélénium. Le shampooing antipelliculaire Nizoral est le plus populaire pour ce type de traitement. Utilisez ces shampooings pour traiter le cuir chevelu avant de poursuivre avec un shampooing et un après-shampooing hydratants pour protéger les cheveux.
Si l'application d'huiles après le shampooing est généralement à proscrire, l'application d'une huile légère juste avant le lavage peut aider à détacher et à soulever les squames, ce qui facilite grandement le shampooing. Ebuni recommande d'utiliser l'huile de cade (extraite des baies de genévrier) pour ses propriétés apaisantes. Elle est également antiseptique, antimicrobienne et possède des propriétés antifongiques.
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Entre les lavages, Ebuni suggère d'utiliser un spray quotidien contenant des ingrédients antifongiques, mais souligne que des lavages fréquents sont essentiels.

Comment traiter le psoriasis sur le cuir chevelu ?

Le psoriasis est une maladie inflammatoire de la peau qui produit des plaques gris argenté sur les peaux mates. "Le psoriasis est lié au système immunitaire", explique Jane Mayhead, trichologue à The Private Clinic. "Il survient parce que votre système immunitaire lui a dit de le faire. Les squames sont collées au cuir chevelu et ne se détachent donc pas autant, mais vous remarquerez de grandes plaques."
Vous aurez peut-être du mal à faire la différence entre la dermatite séborrhéique et le psoriasis, mais il existe des marqueurs de différence. Comme l'explique Jane : "Dans le cas de la dermatite séborrhéique, vous pouvez développer l'affection dans d'autres zones où vous avez une activité sébacée, comme les sourcils ou l'aine, partout où il y a des poils. Avec le psoriasis, vous pouvez l'attraper n'importe où : votre dos, vos coudes ou même vos genoux. Mais tout le monde ne présente pas ce problème dans des zones autres que le cuir chevelu."
Le psoriasis peut être particulièrement difficile à traiter pour les femmes noires. "Les cheveux épais, crépus et frisés constituent une véritable barrière aux crèmes et lotions pour le cuir chevelu, tout comme le port d'extensions capillaires ou de tissages", explique Jane. Mais s'il n'existe pas de remède pour le psoriasis, les traitements disponibles donnent de l'espoir pour les formes graves de la maladie. Jane suggère la thérapie UV (autrement appelée photothérapie) ou l'injection d'Adalimumab, qui réduit l'inflammation en agissant sur votre système immunitaire, et permet d'obtenir d'excellents résultats. Des pommades telles que Dovobet et Cocois peuvent être bénéfiques et sont disponibles sur ordonnance.
Pour les cas plus légers, la surproduction de cellules cutanées peut être soulagée par un lavage régulier avec un shampoing médicamenteux, tel que le shampoing médicamenteux Alphosyl 2 en 1. Les shampoings pour psoriasis contiennent souvent aussi de l'acide salicylique, un BHA ou acide bêta-hydroxylé, qui exfolie la peau en douceur. Selon des études dermatologiques, il pourrait également être utile de booster votre taux de vitamine D. Consultez votre médecin ou un pharmacien pour obtenir des conseils avant de prendre des compléments alimentaires.

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