Comment déterminer l’indice de protection solaire qu’il vous faut

Photographie par Nolan Rockie
Nous connaissons tou·tes l'importance de l'écran solaire au quotidien. Les dermatologues, les rédacteur·ices beauté et les passionné·es de beauté nous vantent les mérites d'une application quotidienne pour protéger la peau contre le cancer et éviter les ridules, les rides et les taches brunes. En d'autres termes, l'intégrer à votre routine est une évidence si vous voulez vraiment protéger votre peau maintenant et pour longtemps.
Mais une étude récente menée par Mintel a révélé que pas moins de 40 % des utilisateur·ices de soins de la peau ont du mal à déterminer quel indice de protection solaire utiliser au quotidien. Plus encore, moins de la moitié des femmes utilisent des soins pour le visage contenant une protection solaire en raison de la confusion autour de ce thème en général.
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C'est loin d'être simple. Si l'on sait maintenant que les crèmes hydratantes avec protection solaire ne nous offrent peut-être pas la protection que nous pensions au départ et que les comprimés de protection solaire ne peuvent pas remplacer les versions topiques, il nous reste quelques questions : l'indice 15 est-il toujours suffisant ou est-il préférable d'opter pour un indice 50 par tous les temps ? Et si on n'est presque jamais au soleil, a-t-on vraiment besoin d'appliquer une protection solaire ? R29 a demandé à deux des meilleures dermatologues du secteur de répondre à ces questions.

Optez toujours pour un écran solaire à "large spectre"

Avant de choisir l'indice, assurez-vous que la crème solaire que vous envisagez d'acheter porte la mention "large spectre". Cela signifie qu'elle protège contre les rayons UVA, traditionnellement associés aux rides, ridules et pigmentation, ainsi que contre les rayons UVB, responsables des brûlures et des mélanomes. "C'est important pour deux raisons", explique Dr Anjali Mahto, dermatologue consultante chez Skin 55 et autrice de The Skincare Bible. "Non seulement pour réduire le risque de développer des cancers de la peau plus tard, mais aussi pour prévenir le vieillissement prématuré de la peau."

Tenez compte de votre carnation

Votre teint joue un rôle essentiel dans le choix d'un écran solaire qui sera efficace. Vous avez une peau pâle ? Un indice inférieur à 30 ne vous servira pas à grand chose.
"Les personnes à la peau et aux cheveux clairs, aux yeux clairs, qui ont des taches de rousseur et des grains de beauté, sont les plus vulnérables aux dommages cutanés et devraient toujours utiliser un indice 30 ou 50", explique Dr Justine Kluk, dermatologue consultante basée à Londres. Et Dr Mahto précise : "Les types de peau pigmentés - ceux qui brûlent rarement et bronzent facilement - généralement les peaux sud-asiatiques ou noires - sont relativement plus protégés que les types de peau clairs contre les rayons UV grâce à la mélanine. Par conséquent, le port d'un écran solaire avec un FPS 15-30 est probablement suffisant."
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Vous ne savez toujours pas quoi faire ? "En règle générale, opter pour un produit à large spectre dont l'indice de protection est d'au moins 30 est utile pour presque tous les types de peau", conclut Dr Mahto, qui recommande notamment la crème haute protection SPF 30 Cleanance d'Avène, et le gel 360 Oil-Free SPF 50 d'Heliocare.

Tenez compte de votre mode de vie

"L'indice FPS (facteur de protection solaire) n'est qu'un marqueur de protection contre le rayonnement UVB", explique Dr Mahto. "Il faut également tenir compte des UVA, car c'est la longueur d'onde de la lumière qui peut traverser le verre des fenêtres et la couverture nuageuse." En effet, même si nous ne sommes pas sous le soleil toute l'année en France et que beaucoup d'entre nous estiment qu'il n’est pas nécessaire d'appliquer de la crème solaire lorsqu'il fait gris et froid dehors, si les rayons UVA peuvent traverser le verre, ils peuvent également traverser les nuages, comme le dit Dr Kluk. "Les rayons UV nocifs peuvent encore être présents par temps couvert ou nuageux. En réalité, 90 % des UV peuvent traverser une couverture nuageuse légère."
L'écran solaire est encore plus important si vous passez beaucoup de temps à l'extérieur. "Si vous vous rendez au travail à pied, si vous pratiquez un sport de plein air ou si vous travaillez à l'extérieur, il faut tenir compte de ces facteurs et appliquer un écran solaire quotidiennement", explique Dr Mahto. "La quantité de lumière solaire atteignant la peau varie en fonction de l'altitude (les niveaux sont plus élevés en haute altitude) et de l'heure de la journée. Mais si le vieillissement de la peau est un thème qui vous préoccupe, il est recommandé de porter un écran solaire - d'un indice minimum de 30 - toute l'année." Dr Kluk insiste toutefois sur le fait que les écrans solaires à très haut indice ne doivent pas servir d'excuse pour rester plus longtemps au soleil.
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Tenez compte de votre routine skincare

Vous devez également prendre en compte le reste de votre routine de soins de la peau avant de choisir un écran solaire. Un dermatologue vous encouragera toujours à en porter quoi qu'il en soit, mais si vous utilisez régulièrement du rétinol ou des exfoliants chimiques, tels que des acides, votre peau est certainement plus sensible aux UV et donc plus sujette aux dommages cutanés. Si c'est votre cas, assurez-vous de porter un écran solaire - d'indice 30 au moins - tous les jours. R29 recommande la crème Advanced Day Ultimate Protect SPF 50+ PA++++ de Medik8, ainsi que la crème solaire Ambre Solaire Sensitive Face Sun Cream Mist SPF 50 de Garnier.
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