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Werde ich jemals mit meinem Gesicht zufrieden sein?

Artwork: Kristine Romano.
Wenn du dich mit deinem Gesicht gerade unwohl fühlst, dann kann ich dir sagen, dass du nicht die einzige Person bist. In meinem Job als Senior Beauty Editor bei Refinery29 teste ich die neuesten Hautpflege- und Make-up-Produkte und mache dabei jede Menge Selfies und Videos. Aber wenn ich in letzter Zeit durch meine Fotos blättere, werde ich immer unsicherer. Warum sind meine Poren so groß?, denke ich, während ich zögernd weiterscrolle. War mein Mund schon immer asymmetrisch?
Wenn ich an einem bestimmten Punkt im Wurmloch ankomme, ist es, als ob ein Schalter umgelegt wird. Ich komme dann wieder raus – für kurze Zeit. Eine kleine Umfrage unter Freund:innen und Kolleg:innen zeigt, dass ich mit meinen Selbstzweifeln nicht allein bin. Dinge wie Aknenarben, Stirnfalten und die Größe der Lippen gehören auch zu den Dingen, die sie an ihrem Gesicht stören. Wann haben wir angefangen, unsere völlig natürlichen und normalen Gesichtszüge als Makel zu betrachten?
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Es ist schwer zu leugnen, dass der Erfolg von Social Media unsere Vorstellung davon, wie wir aussehen sollen, verzerrt hat. Auf Instagram kann der Paris-Filter Poren, Narben und Makel im Handumdrehen beseitigen, während andere vermeintlich verspielte Filter deine Lippen vergrößern, deine Nase verschlanken und dir messerscharfe Wangenknochen verleihen. Ganz zu schweigen von den zahllosen Bearbeitungs-Apps, mit denen du im Handumdrehen deine Zähne aufhellen, deine Haut glätten und deine Augen verschönern kannst.

Mit dem Aufkommen von Filtern und Bearbeitungs-Apps vergessen wir, wie „normale“ Schönheit aussieht.

Dr. Paul Banwell
Es gibt einen Grund, warum in letzter Zeit online alle gleich aussehen. Der Facharzt für kosmetische und plastische Chirurgie, Dr. Paul Banwell, nennt es das „Instagram-Gesicht“. „Das Instagram-Gesicht besteht aus porenloser Haut, hohen Wangenknochen, katzenartigen Augen und langen, cartoonartigen Wimpern“, sagt Dr. Banwell. Er nennt auch eine kleine, „adrette“ Nase und volle Lippen als Merkmale. Die Online-Sozialisierung mit gefilterten Bildern hat unsere Vorstellung von Schönheit verzerrt, sagt Dr. Banwell gegenüber R29. „Mit dem Aufkommen von Filtern und Bearbeitungs-Apps vergessen wir, wie ‚normale‘ Schönheit aussieht.“ Da hat er Recht. Im Namen der Transparenz habe ich vor einiger Zeit die Filter aus meinen Instagram-Selfies entfernt, aber da war ich schon überzeugt, dass ich wirklich so aussah wie meine bearbeiteten Bilder. Es war schwer zu schlucken, Fotos ohne diese Filter zu posten, die die Lippen aufpolstern und die Haut perfektionieren. Aber warum? „Wir feiern ständig eine Schönheit, die alle Makel und Poren unserer Haut entfernt“, sagt Dr. Banwell. Folglich wird alles, was nicht in diese Ästhetik passt – ob online oder in der Realität – als nicht gut genug angesehen.
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Social Media mag vielleicht virtuell sein, aber eine Umfrage unter den Instagram-Follower:innen vom britischen Refinery29-Account bestätigt die sehr realen Auswirkungen, die unrealistische Online-Schönheitsstandards auf das Selbstwertgefühl haben können. 76 Prozent der Befragten gaben an, dass sie sich durch Social Media in Bezug auf ihr Aussehen verunsichert fühlen. Vor Jahren hättest du vielleicht aus einer Laune heraus eine Zeitschrift in die Hand genommen und gedankenlos durch die Seiten mit schönen Models, Künstler:innen und Schauspieler:innen geblättert. Heutzutage, dank Apps wie Instagram und TikTok, dringen ähnlich bearbeitete Gesichter in jeden Moment unseres Lebens ein – in der Bahn, vor dem Fernseher, vor dem Schlafengehen – und so ist es leicht zu glauben, dass porenlose Haut und perfekte Symmetrie auch im echten Leben erreichbar seien. „Die Verwendung digitaler Verbesserungen in den sozialen Medien ist heutzutage so alltäglich“, stimmt Dr. Banwell zu. „Weil sich diese Filter und Bearbeitungen bei Menschen wie Influencer:innen und Prominenten eingebürgert haben, verändern sie die Wahrnehmung normaler Schönheitsideale weltweit.“
Das ist kein neues Phänomen, aber wird es schlimmer? Im Jahr 2018 prägte Dr. Tijion Esho, Gründer von Esho., den Begriff „Snapchat-Dysmorphie“, um den Anstieg der Menschen zu erklären, die so aussehen wollen wie ihre gefilterten Bilder. Dr. Banwell stimmt ihm zu: „Früher kamen die Patient:innen mit Fotos von den Lippen oder Brüsten einer berühmten Person zu mir und baten mich, sie nachzumachen. Jetzt kommen sie mit einem Bild von sich selbst zu mir, aber mit einem Filter.“ Diese Filter sind weder lebensecht noch sind sie realisierbar, betont er. „Sie vergrößern die Augen und verändern die Form des Gesichts völlig, ganz zu schweigen davon, dass sie alle Unvollkommenheiten auslöschen – diese Falten können aber in der Realität nicht entfernt werden. Das Gesicht wäre dann einfach nicht in der Lage, irgendwelche Emotionen zu zeigen.“ Naveen Cavale, ein Facharzt für plastische und rekonstruktive Chirurgie, sagt, dass junge Frauen in die Klinik kommen oder ihm Bilder von Instagram schicken. „Sie fragen sich, ob man einen bestimmten Look bei ihnen erreichen kann.“ Aber das sei unmöglich. „Das ist ein bisschen so, als würde man mir einen BMW geben und erwarten, dass ich ihn in einen Ferrari verwandle. Das ist nicht möglich.“
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Sie fragen sich, ob man einen bestimmten Look bei ihnen erreichen kann. Aber das ist unmöglich. Das ist ein bisschen so, als würde man mir einen BMW geben und erwarten, dass ich ihn in einen Ferrari verwandle.

Naveen Cavale
Dr. Banwell ist besorgt darüber, dass immer mehr Menschen mit bearbeiteten Vorher-Nachher-Fotos von Schönheitsoperationen und anderen Verschönerungen, die in den sozialen Medien geteilt werden, betrogen werden. Vergiss für einen Moment Prominente und Influencer:innen. Er warnt davor, dass selbst vermeintliche Profis Bilder von ihrer Arbeit mit Photoshop bearbeiten und online stellen. „Viele Leute haben sich bei mir gemeldet und gesagt: ‚Das bin ich [auf der jeweiligen Social-Media-Plattform], aber so sehe ich nicht aus‘“, sagt Dr. Banwell. Das treibt die Patient:innen in die Hände von nicht vertrauenswürdigen Ärzt:innen und überzeugt die Menschen davon, dass sie das Unmögliche erreichen können.
62 Prozent der von Refinery29 auf Instagram befragten Personen gaben an, dass sie Verschönerungsbehandlungen wie Botox oder Filler in Betracht gezogen haben. Es versteht sich von selbst, dass die Entscheidung für eine ästhetische Behandlung eine persönliche ist – eine, die wir respektieren. Aber Dr. Banwell hat keinen Zweifel daran, dass die steigende Nachfrage nach Knopfnasen, gelifteten Augenbrauen und prallen Lippen, die wir als die ultimative Ästhetik ansehen, zum Teil auf die sozialen Medien zurückzuführen ist. Es ist also auch wichtig, realistisch zu sein, was du erreichen kannst. Das Instagram-Gesicht ist ein Konstrukt aus dem Internet und existiert nicht im echten Leben.
Der Wunsch, ein perfekt symmetrisches, Instagram-würdiges Aussehen zu erreichen, wird zu einer echten Belastung. Cavale sagt, dass einige junge Menschen in ihren späten Teenagerjahren und Anfang 20 unrealistische Erwartungen haben und er bemerkt besorgniserregende Anzeichen dafür, dass die Menschen einen großen Teil ihres Lebens damit verbringen, über ihr Aussehen nachzudenken. In letzter Zeit hast du vielleicht den Begriff „Gesichtsdysmorphie“ gelesen, der von Leuten auf Apps wie TikTok verwendet wird. Kitty Wallace, Leiterin der Body Dysmorphic Disorder Foundation (Stiftung für Körperdysmorphie), erklärt, dass Körperdysmorphie der korrekte diagnostische Begriff ist und auch Gesichtszüge einschließt. „Die meisten Menschen mit Körperdysmorphie sorgen sich um irgendeinen Aspekt ihres Gesichts und viele glauben, dass sie mehrere Fehler haben“, sagt Kitty. „Die häufigsten Beschwerden betreffen (in absteigender Reihenfolge) Haut, Nase, Haare, Augen, Kinn, Lippen und den gesamten Körperbau. Menschen mit Körperdysmorphie klagen oft über einen Mangel an Symmetrie oder haben das Gefühl, dass etwas zu groß, zu klein oder unproportional zum Rest des Körpers ist.“
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Traurigerweise beobachten wir die höchsten Raten von Körperdysmorphie bei heranwachsenden Mädchen. Die Verbreitung unrealistischer Bilder richtet in dieser Altersgruppe Schaden an.

Kitty Wallace
Die Stiftung kann nicht sagen, ob die Zunahme der Dysmorphie allein durch Social Media verursacht wird, aber, so Kitty, „Videocalls oder kleine Schönheitseingriffe verschlimmern wahrscheinlich die Symptome und erhöhen die Körperunzufriedenheit.“ Eine Studie aus dem Jahr 2020 bestätigt, dass es einen negativen Zusammenhang zwischen dem Selbstwertgefühl und dem Aufnehmen, Bearbeiten und Posten von Selfies gibt. Sie stellte einen signifikanten Anstieg der sozialen Ängste, einen Rückgang des Selbstbewusstseins, eine Abnahme des Gefühls der körperlichen Attraktivität und einen erhöhten Wunsch nach einer Schönheitsoperation fest. Traurigerweise sagt Kitty, dass die höchsten Raten von Körperdysmorphie bei heranwachsenden Mädchen zu beobachten sind und dass die Verbreitung unrealistischer Bilder in dieser Altersgruppe sicherlich Schaden anrichtet.
Cavale sagt, dass er die Auswirkungen der Gesichtsdysmorphie in der Klinik beobachten kann. „Das ist definitiv eine Erscheinung. Es gibt Menschen, die auf ihr Gesicht fixiert und davon besessen sind, und das ist nicht anders als bei Körperdysmorphie. Nasen sind der Klassiker, auf den sich viele Menschen fixieren.“ Die Wahrheit ist aber, dass wir alle Asymmetrien haben und dass sie nichts sind, was behoben werden muss.
Manchmal kann die Entscheidung für eine Operation oder eine andere Form von Verschönerung eine andere Unsicherheit hervorrufen, fügt Cavale hinzu. „Gesichter sind nicht einfach“, sagt er. „Das Gesicht ist eine so komplizierte 3D-Struktur.“ Das ist eine Lektion, die ich persönlich auf die harte Tour gelernt habe. Wenn du Stammgast bei R29 bist, weißt du, dass ich mich einer Nasenoperation unterzogen habe. In den sozialen Medien wurde ich mit Bildern von Influencer:innen, Prominenten und Models mit schlanken, eingeklemmten Nasen bombardiert, die mit Photoshop bearbeitet und gefiltert wurden. Im Vergleich dazu konnte meine nicht mithalten. Da ich mit dem Ergebnis nicht 100-prozentig zufrieden war, meldete ich mich ein oder zwei Jahre später für eine weitere Verschönerung an. Obwohl ich meine Entscheidung nicht unbedingt bereue, kann ich nicht sagen, dass ich durch die Operation weniger unsicher geworden bin. Ich beobachte meine Nase immer noch sehr genau. Ich habe auch angefangen, mir über meine anderen Gesichtszüge Gedanken zu machen. Wie Cavale schon sagte, können Korrekturen oft andere Unsicherheiten hervorrufen. Es wird immer etwas geben, das ich verbessern möchte, wie meine Aknenarben oder meine Kieferpartie. Das beweist nur, dass das Streben nach einem idealen Gesicht völlig unmöglich ist, ganz zu schweigen davon, dass es schädlich und anstrengend ist.
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Glücklicherweise ist das etwas, das wir langsam aber sicher erkennen, um unserer eigenen psychischen Gesundheit willen. Cavale meint, dass die Menschen langsam merken, wie leicht es heutzutage ist, etwas zu fälschen. „Wir lernen, den Schwindel zu erkennen, und das ist gut so. Es gibt zwar eine Nachfrage, aber die Leute sagen mir oft, dass sie nicht den ‚Fake-Look‘ wollen, wie zum Beispiel eine zugekniffene Nase oder geschwungene Augenbrauen“, sagt er und bezieht sich dabei auf den berühmten Instagram-Fox-Eye-Trend. „Aus diesem Grund glaube ich, dass es Hoffnung gibt und ich vertraue darauf, dass es besser wird.“
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