L’eau salée peut-elle vraiment éliminer votre acné ?

Illustration par Olivia Santner
Chère Daniela,

L'eau de mer, ou l'eau salée en général, peut-elle être bénéfique pour la peau ? J'ai remarqué une poignée de vidéos sur TikTok dans lesquelles des personnes affirment qu'il est possible de faire son propre "toner au sel de mer" et que cela élimine l'acné. Qu'en pensez-vous ?

Marianna, 30 ans
L'idée selon laquelle l'eau salée est bénéfique pour la peau ou le corps et son utilisation dans les traitements de beauté ou de bien-être est connue sous le nom de thalassothérapie. Des documents historiques en parlent dès 1725 dans différentes régions du monde. Fait amusant : je suis thalassophobe, c'est-à-dire que j'ai peur de l'océan ou des grandes étendues d'eau. En gros, ne m'invitez pas à la plage !

De nombreuses pratiques de thalassothérapie s'articulent autour d'objectifs un peu plus abstraits, comme la relaxation, le soulagement des douleurs musculaires ou l'aide à la récupération après le sport. Techniquement, l'ajout de sels de magnésium à votre bain est une sorte de thalassothérapie, assez largement utilisée. J'ai entendu dire que la thalassothérapie était populaire parmi les personnes souffrant de psoriasis (nous y reviendrons plus tard), mais jusqu'à ce que je lise votre question, je n'avais jamais entendu parler d'un avantage supposé pour le traitement de l'acné.
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J'ai demandé au Dr Zena Willsmore, spécialiste en dermatologie, ce qu'elle en pensait - et il s'avère que cette question est nouvelle pour elle aussi. "Je n'ai vu aucune étude ou recherche indiquant que l'eau salée pourrait soulager l'acné", a confirmé le Dr Willsmore. "Il existe certains produits sur le marché, souvent des marques de pharmacie, qui utilisent des sels de magnésium et de calcium par exemple, mais il s'agit plutôt de produits conçus pour avoir un effet anti-inflammatoire plutôt que directement anti-acnéique", a-t-elle ajouté.
C'est ici que le sujet du psoriasis est abordé. La pratique de la thalassothérapie la plus largement citée est ce que l'on appelle la thérapie de la mer Morte, qui consiste littéralement à se rendre à la mer Morte pour se baigner dans l'eau super salée et/ou s'appliquer de la boue provenant des rives de la mer, dans le but de soulager des affections cutanées comme le psoriasis. La mer Morte est environ dix fois plus salée que les autres mers et océans, et c'est l'une des étendues d'eau les plus salées au monde. Anecdotiquement, de nombreuses personnes disent qu'elle leur offre un soulagement inégalé et, pour cette raison, les gens font souvent des voyages annuels à la mer Morte pour aider à traiter leur peau.
Mais comme l'a souligné le Dr Willsmore, nous ne pouvons pas dire avec certitude pourquoi certaines personnes trouvent les bains d'eau salée si bénéfiques. "Le mécanisme n'est pas entièrement compris", a-t-elle expliqué. "Potentiellement, cela pourrait avoir des effets immunomodulateurs, c'est-à-dire inhiber l'activité de certaines cellules immunitaires dans la peau, ce qui pourrait diminuer la gravité d'une chose comme le psoriasis. Mais nous avons aussi le facteur confondant que la mer Morte a aussi une forte lumière solaire, et la lumière UV peut être utile comme traitement pour le psoriasis, ainsi que la réduction du stress qui vient avec la relaxation", a noté le Dr Willsmore. "Toutes ces choses pourraient être utiles en soi. Mais je ne pense pas que le mécanisme soit complètement étoffé".

Le toner Serozinc de La Roche-Posay contient du chlorure de sodium (c'est-à-dire du sel ordinaire) et toute la gamme Eau Thermale Avène contient de l'eau provenant d'une source du sud de la France dont les bienfaits thérapeutiques sont connus depuis les années 1700. Certaines petites études indiquent que les sels présents dans ces masses d'eau pourraient être bénéfiques pour les affections cutanées atopiques, a déclaré le Dr Willsmore, mais elle a également noté qu'elles étaient limitées et que des recherches supplémentaires seraient nécessaires avant de pouvoir aller jusqu'à dire qu'il s'agit d'un remède. Cependant, on pense que les composés de l'eau, y compris la teneur en sel, pourraient avoir la réaction mentionnée par le Dr Willsmore et atténuer les démangeaisons et les irritations, par exemple.
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L'eau salée peut-elle aider à traiter l'acné ? Si votre acné provoque une irritation, une rougeur ou une douleur quelconque, l'eau salée peut effectivement avoir un effet apaisant. Cependant, si votre objectif ultime est simplement de réduire les éruptions, l'eau salée ne fera pas partie des traitements ou des ingrédients que vous devriez essayer. Pour cela, vous devez miser sur les rétinoïdes, les exfoliants chimiques et l'élimination des ingrédients susceptibles d'obstruer les pores de votre routine (voir l'article pour avoir une peau nette).
Je comprends l'attrait d'un produit dit "naturel" et je comprends tout à fait l'attrait de fabriquer soi-même un toner ou un traitement pour un coût minime ou nul, mais je ne voudrais pas que quelqu'un perde son temps ou son énergie. "Avec ce genre de formules DIY, vous n'avez aucune idée de l'impact qu'elles vont avoir sur votre peau et vous ne voulez vraiment pas provoquer d'irritation, car cela ne fait qu'empirer les choses", a expliqué le Dr Willsmore. Elle ajoute que ce n'est pas parce que quelque chose vient de la nature que le risque est nul ou même faible. Vous vous rappelez quand les réseaux sociaux nous disaient de mettre du jus de citron pur sur notre peau ou de faire nos propres mélanges d'huiles essentielles pour les soins de la peau, et que ces deux choses se sont avérées plutôt dangereuses ?
Bonne chance avec votre peau. Je sais qu'il est tentant, lorsque quelque chose comme l'acné vous déprime, de tout essayer d'un coup pour voir ce qui va marcher. Mais croyez-moi, il faut y aller petit à petit.
Daniela
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