Peut-on arrêter de parler pendant son sommeil ?

Illustration par Meg O'Donnell
"Des poulets !" Je crie. "Les têtes de poulets sont comme des doigts dans des gants en caoutchouc rouges !" Si ça ressemble à une conversation de merde, c'est parce que c'est le cas. Bien que je ne sache pas vraiment de quoi je parle vu que je suis en train de dormir.
Je suis un moulin à paroles la nuit, d'après mon copain, qui reste éveillé et me regarde avoir de véritables conversations avec moi-même. Parfois je réponds, parfois je me réveille en riant de façon hystérique. Il pense que je suis possédée.
Selon le Dr Guy Meadows, directeur clinique de Sleep School, la somniloquie est très courante. "C'est en fait très fréquent dans l'enfance", me dit-il. "Les parasomnies (tout trouble du sommeil qui entraîne un comportement anormal) se produisent lorsque le cerveau effectue une transition entre les stades du sommeil - lorsqu'il passe du sommeil léger au sommeil profond ou du sommeil profond au sommeil léger. Environ 20 % des enfants souffrent d'une forme de parasomnie qui peut inclure le somnambulisme, les terreurs nocturnes et le fait de parler en dormant". La plupart des gens s'en débarrassent en passant à l'âge adulte, poursuit-il. À l'âge de 12 ans, elle est censée avoir complètement disparu. "Mais j'ai presque 30 ans", dis-je. Il rit. "Seulement environ 4% continuent à le faire". Apparemment, je suis une espèce rare. Mais comme je l'ai découvert, je ne suis pas seule.
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"Au réveil, mon partenaire me raconte généralement ce que j'ai dit pendant la nuit", me confie Phoebe Herschdorfer, 25 ans, analyste PMO. "Cela peut être des propos sur le fait que je suis une cliente fidèle de ma banque et que je ne voudrais pas la contrarier en allant dans une autre banque, ou des théories de conspiration sur Ronald et Nancy Reagan et le rôle qu'ils ont joué dans l'introduction de la drogue en Amérique".

J'animais de nombreuses émissions de discussion dans le style de Graham Norton depuis ma chambre, en pleine nuit.

Lucie
Lucie Turner, 26 ans, consultante indépendante en marques et nounou, raconte que lorsqu'elle était petite, sa mère la qualifiait d'"enfant bizarre" parce qu'elle parlait en dormant. "Je parlais de choses aussi banales que la division de fractions et la récitation de listes de courses, mais aussi de choses très bizarres, comme pleurer parce que des personnes imaginaires sont décédées ou crier sans raison : "Lâche-moi maintenant [insérer le nom du membre de la famille] ou j'appelle la police !".
Les colocataires de Lucie à l'université ont également fait le même constat. "Ils disaient qu'ils pouvaient m'entendre me disputer à travers les murs avant de gros examens ou de gros projets", ajoute-t-elle. "S'il y avait quelque chose dont j'avais évité de parler avec une autre personne, j'avais des conversations complètes dans mes rêves où je réglais ces problèmes, ce qui me rendait vraiment confuse à mon réveil".
Comme Lucie et Phoebe, et selon mes parents, je suis somnambule et je parle en dormant depuis mon plus jeune âge. Je me réveillais au milieu de la nuit et je fouillais dans les placards de la cuisine en marmonnant toute seule. Avec l'âge, mes marmonnements se sont transformés en conversations, en disputes et en rires hystériques. Il est clair que beaucoup de choses se passent lorsque je dors, mais dois-je m'inquiéter ? Et puis-je arrêter de parler en dormant ?
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"Il s'agit de prévenir plutôt que de guérir", déclare le Dr Meadows. "Nous ne sommes pas en mesure de vous empêcher par magie de parler en dormant, mais nous pouvons limiter les facteurs qui pourraient augmenter sa propension". Cela signifie avoir une bonne hygiène de sommeil : se coucher à la même heure chaque soir, limiter la caféine, l'alcool et la nicotine et éteindre les lumières dominantes. "Il ne s'agit pas d'abstinence, mais d'équilibre et de compréhension", ajoute le Dr Meadows. "Se coucher et se lever tous les jours à la même heure peut sembler super ennuyeux, mais c'est le conseil de santé le plus puissant que les êtres humains puissent appliquer. En effet, chaque processus biologique est régulé par notre horloge biologique interne, un garde-temps biologique qui indique à chaque processus s'il doit être actif ou inactif, s'il a faim ou s'il doit jeûner, s'il doit être fort ou se détendre. Notre corps est régulé par ce rythme de 24 heures".

Se coucher et se lever tous les jours à la même heure peut sembler super ennuyeux, mais c'est le conseil de santé le plus puissant que les êtres humains puissent appliquer.

Dr Guy meadows
Des problèmes tels que les troubles du sommeil peuvent être causés par une multitude de facteurs, ajoute le Dr Meadows, tels que le stress au travail, la difficulté à se déconnecter, la difficulté à jongler entre la vie familiale et la vie professionnelle et des taux élevés de santé mentale tels que la dépression et l'anxiété.
"Le fait que je parle en dormant est définitivement revenu récemment", ajoute Lucie. "Si je me sens anxieuse - ce qui, soyons honnêtes, est le seul état d'esprit auquel nous ne pouvons apparemment jamais échapper - cela revient en force. Les nombreux changements et l'incertitude des premiers mois de la pandémie m'ont amenée à animer de nombreuses émissions de discussion dans le style de Graham Norton depuis ma chambre, en pleine nuit".
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Phoebe affirme que le stress pourrait être la cause du sien. "Je suppose que j'ai un cerveau très actif. Je fais des rêves très vifs et je m'en souviens toujours le matin, donc ça peut être lié à ça. Plus les rêves sont vifs, plus je suis susceptible d'y réagir comme si j'étais éveillée. Je pense que plus je suis stressée ou préoccupée, plus je suis susceptible de parler en dormant".
Je suis bipolaire et mon cerveau actif ne peut jamais s'éteindre, surtout quand je traverse un épisode maniaque (généralement quand je ne peux pas dormir pendant des jours), mais cela s'est aggravé pendant la pandémie. Le Dr Meadows affirme qu'il n'est pas surpris. "Au début du confinement, les gens sont restés chez eux, ils ont été privés de leur trajet, de leur routine quotidienne. Les gens ont commencé à se coucher plus tard et à se lever plus tard", me dit-il. "Nous avons perdu des ancrages vraiment importants qui fonctionnent pour notre timing biologique et d'énormes quantités d'incertitudes peuvent nous impacter pendant la pandémie".
Il poursuit : "Le potentiel de manque de sommeil est élevé et il peut prendre la forme d'une insomnie ou d'une augmentation du niveau de stress, ce qui peut amplifier d'autres troubles du sommeil, tels que parler en dormant, le somnambulisme, les cauchemars ou l'insomnie".

Le journalling est un moyen vraiment utile de créer une distance entre vous et vos pensées, ou de donner à votre esprit préoccupé un nom comme un personnage de Monsieur Madame. Il s'agit de le reconnaître, d'avoir un sentiment de compassion pour votre esprit et de l'accepter.

Dr Guy meadows
Les interruptions de sommeil donnent l'impression d'un décalage horaire constant, surtout pour mon copain qui subit directement les conséquences de mes crises nocturnes. Alors, que puis-je faire pour m'assurer que mon partenaire et moi-même puissions passer une nuit réparatrice ? "Si vous avez des préoccupations, comme des sujets qui concerne le Covid-19, la santé ou encore des sujets financiers, sachez que vos pensées sont distinctes de vous", me répond le Dr Meadows. "Le journalling est un moyen vraiment utile de créer une distance entre vous et vos pensées, ou de donner à votre esprit préoccupé un nom comme un personnage de Monsieur Madame. Il s'agit de le reconnaître, d'avoir un sentiment de compassion pour votre esprit et de l'accepter".
J'ai décidé de suivre les conseils du Dr Meadows et j'ai baptisé mon cerveau hyperactif "Madame Chaos". Je rédige également mon journal une heure avant d'aller me coucher. S'il est impératif que mon mode de vie reste structuré - me coucher tôt, manger des repas réguliers et faire de l'exercice - le simple fait de reconnaître mes pensées, même si elles concernent les poulets, m'aidera à diminuer mon anxiété à ce sujet et à ne pas rendre mon copain fou.

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