Pourquoi les petites lèvres sont souvent plus foncées que la peau ?

Photo de Ashley Armitage.
La vulve se décline sous de nombreuses formes et couleurs, mais quand on regarde autour de nous, on peut facilement penser le contraire. Les différents gradients de pigmentation et de taille des petites lèvres sont loins d'être représentés dans toutes leur variété. Et ceci a de réelles conséquences sur la perception que les femmes ont de leur corps et, ici en l'occurence de leurs parties intimes. Selon une étude réalisée l'an passé par Refinery29 UK, près de la moitié des femmes s'inquiètent de ce à quoi ressemble leur sexe, et parmi celles-ci, environ un tiers s'inquiète plus particulièrement de sa couleur.
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Certains experts attribuent cette insécurité et l'essor de la chirurgie esthétique génitale à la pornographie, qui, selon eux, promeut l'idéal de petites lèvres roses "barbie" (les lèvres sont de taille identique et les petites lèvres sont recouvertes par les grandes). La labiaplastie (chirurgie esthétique visant à raccourcir les lèvres) et les procédures d'éclaircissement des lèvres (impliquant des traitements au laser ou des crèmes blanchissantes) connaissent toutes deux une forte demande. Cependant, les experts affirment que ces traitements sont inutiles et peuvent même s'avérer dangereux.
"Nous déconseillons fortement l'utilisation de traitements pour éclaircir la zone autour du vagin, qui est très sensible", avait indiqué précédemment le docteur Vanessa Mackay, gynécologue consultante et porte-parole du Collège royal des obstétriciens et gynécologues, à Refinery29 UK. "Cela pourrait endommager la peau très délicate de la vulve, et perturber le fragile équilibre des bonnes bactéries présentes à l'intérieur du vagin. Cette flore naturelle contribue à protéger le vagin et la perturber risquerait d’entraîner irritations, inflammations et des infections, comme une vaginose bactérienne ou une mycose vaginale". Dans certains cas, cela peut même laisser des cicatrices, des brûlures ou entraîner une réaction allergique.
Et le Dr Mackay de continuer : "Il est important de se souvenir que les vulves sont aussi diverses et uniques que les femmes elles-mêmes. Elles varient en couleur, en taille et en forme. Il est important que les femmes sachent que chacune est unique, et qu'une variation d'apparence est normale dans la grande majorité des cas".
Les recherches le confirment. Comme le dit une étude : "Il existe une grande variabilité dans l'apparence des organes génitaux externes de la femme. La fonction sexuelle ne semble pas être associée aux dimensions génitales".
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Il est normal que vos petites et vos grandes lèvres soient plus foncées que la peau environnante, et il est également normal que vos lèvres deviennent progressivement plus foncées avec les changements hormonaux qui accompagnent la puberté, la grossesse ou le vieillissement. Les femmes de couleur ont généralement des lèvres naturellement plus foncées que les femmes blanches, qui constituent la majorité des actrices porno populaires et donc la majorité des vulves que nous voyons dans les médias.
Fondamentalement, les vulves que nous voyons dans les films pour adultes et les autres médias ne reflètent pas la grande variété de celles qui existent dans le monde réel. Comme l'explique Planned Parenthood, "Les lèvres peuvent être courtes ou longues, ridées ou lisses. Souvent, une lèvre est plus longue que l'autre. Leur couleur peut également varier du rose au brun foncé".
En revanche, si vous remarquez un changement soudain de couleur, consultez votre gynécologue obstétricien ; cela pourrait être le symptôme d'un problème de peau comme l'eczéma, ou signaler un autre problème de santé, comme le diabète. "L'important, c'est de savoir ce qui est normal pour vous. Un changement de couleur soudain est important et doit être signalé", avait conseillé précédemment Leila Frodsham, gynécologue consultante et porte-parole de l'Institut de médecine psychosexuelle, à Refinery29.
Les galeries numériques telles que la Labia Library (bibliothèque des lèvres) et le Great Wall Of Vagina (la Grande Muraille du vagin) collectionnent des images provenant d’une grande variété de femmes afin de remettre en question l'idée de ce à quoi ressemble la vulve "idéale". Un rapide coup d'œil devrait vous montrer qu'il existe beaucoup de vulves qui ressemblent à la vôtre. Elles sont toutes normales, et elles sont toutes belles.

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