Pourquoi vous avez des saignements entre vos règles

Photo par Ashley Armitage.
Comme si le fait de saigner pendant trois à sept jours par mois ne suffisait pas, il arrive que votre vagin saigne alors que vous n'avez pas vos règles. Dans ce cas, le saignement est généralement léger et on l'appelle "spotting".
"Il y a plusieurs raisons pour lesquelles une personne peut avoir des saignements avant ses règles ou entre ses règles (spotting intermenstruels)", explique Jennifer Linhorst, gynécologue. "Certaines de ces raisons ne sont pas inquiétantes, mais peuvent certainement être gênantes pour les femmes. Cependant, il est important d'écarter les causes pathologiques avant de se fixer sur un diagnostic bénin".

Qu'est-ce que le spotting ?

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Le spotting est un saignement vaginal léger qui survient en dehors de vos règles - et par léger, nous entendons quelques gouttes. Vous pouvez voir un peu de sang sur vos sous-vêtements ou sur le papier toilette lorsque vous vous essuyez après avoir fait pipi, mais ce n'est pas assez pour que vous ayez besoin d'utiliser une serviette ou un tampon.

Si vous avez eu récemment vos premières règles et que vous avez du spotting…

Si vous avez eu vos règles pour la première fois au cours des deux dernières années, il se peut que vous ayez ce que l'on appelle une "immaturité de l'axe hypothalamo-hypophyso-ovarien". C'est-à-dire la façon dont l'hypothalamus (une partie du cerveau), l'hypophyse et les ovaires collaborent pour contrôler votre cycle menstruel. En gros, cela signifie qu'à mesure que votre corps s'habitue à avoir des règles, celles-ci peuvent changer d'un mois à l'autre - vous pouvez ne pas avoir de règles pendant un mois ou quelques mois, vos règles peuvent durer deux jours un mois et sept jours le mois suivant, et vous pouvez avoir du spotting entre les règles.
"Pendant les un à deux ans qui suivent les ménarches (les premières règles), les jeunes femmes peuvent ne pas ovuler tous les mois", explique le Dr Linhorst. "Cela peut se caractériser par l'absence de règles pendant quelques mois, suivie de spotting ou d'un flux plus important. Il peut également s'agir d'une variante normale. Toutes les femmes ne commencent pas tout de suite par avoir un flux régulier ou abondant pendant leurs règles mensuelles, et le spotting peut simplement correspondre à la muqueuse utérine se préparant à perdre son sang".
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Le spotting est très fréquent chez les jeunes, ajoute le Dr Linhorst. "Je vois des saignements anormaux dans toutes les tranches d'âge, mais l'âge détermine définitivement ce qui peut être en tête de ma liste", explique-t-elle. "Chez une jeune femme qui a récemment commencé à avoir des règles et qui n'est pas sexuellement active, l'immaturité de l'axe hypothalamo-hypophyso-ovarien peut être en tête de ma liste, mais il est important de prendre une anamnèse complète pour aider à déterminer les investigations nécessaires".

Est-il normal d'avoir du spotting quand on prend une méthode contraceptive ?

Le spotting est un effet secondaire fréquent au début ou à l'arrêt d'une contraception hormonale, au changement du type de contraception hormonale que vous utilisez ou à l'oubli d'une dose de contraception hormonale. N'oubliez pas que la contraception hormonale se présente sous de nombreuses formes : pilule, patch, injection, anneau vaginal, implant et stérilet hormonal.
"Cela peut se produire lorsque les pilules sont oubliées", explique le Dr Linhorst. "Avec n'importe quelle méthode hormonale, cela peut se produire lorsqu'une femme commence à utiliser cette méthode ou passe d'une méthode à une autre, mais cela peut aussi se produire après des années d'utilisation".

Si j'ai du spotting avant mes règles, est-ce dû à une infection ou une MST ?

Certaines infections vaginales peuvent entraîner du spotting. Il s'agit d'infections sexuellement transmissibles telles que la gonorrhée, la chlamydia, la trichomonase, ainsi que d'infections qui ne sont pas sexuellement transmissibles, comme les mycoses ou la vaginose bactérienne. "Ces maladies peuvent être diagnostiquées à l'aide de prélèvements du col de l'utérus et du vagin, puis traitées en conséquence", explique le Dr Linhorst. "Je recommande vivement le dépistage des MST aux femmes qui présentent du spotting récemment apparu".
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Le spotting signifie-t-il que vous êtes enceinte ?

Le spotting est fréquent au cours du premier trimestre de la grossesse - selon l'American Pregnancy Association, environ 20 % des femmes voient apparaître un spotting au cours de leurs 12 premières semaines de grossesse. Si le spotting survient très tôt dans votre grossesse, il peut s'agir d'un saignement d'implantation, qui se produit lorsque l'ovule fécondé se fixe à la paroi utérine.
Du spotting pendant la grossesse peut également indiquer la présence d'un polype cervical. "Les polypes sont de petites excroissances de tissu (pensez à une étiquette de peau plus grande) et peuvent saigner facilement", explique le Dr Linhorst. Si les polypes cervicaux sont une cause fréquente de mictions pendant la grossesse en raison de l'augmentation des œstrogènes dans l'organisme, ils peuvent également apparaître en dehors de la grossesse, tout comme les polypes utérins. "Chez les jeunes femmes, il s'agit généralement d'excroissances bénignes ; chez les femmes plus âgées, ils peuvent parfois être le siège de cellules anormales", explique le Dr Linhorst.
Si vous avez eu du spotting plus tard dans votre grossesse, l'une des causes possibles est l'ectropion du col de l'utérus, dans lequel des cellules molles de l'intérieur du col de l'utérus se répandent à l'extérieur du col. Ce phénomène peut se produire lors de tout changement hormonal, et certaines personnes naissent avec ce problème. C'est également la cause la plus fréquente de saignement au cours des derniers mois de la grossesse. Bien que le spotting pendant la grossesse ne soient souvent pas une source d'inquiétude, vous devriez contacter votre médecin si vous remarquez du spotting, juste pour être sûr·e.
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Le spotting signifie-t-il qu'il y a quelque chose de coincé dans votre vagin ?

Tout corps étranger laissé dans le vagin - comme un tampon oublié ou un préservatif qui a glissé - peut également entraîner des pertes vaginales. Ce phénomène s'accompagne généralement d'autres symptômes, tels qu'une odeur ou des pertes anormales. "J'ai vu beaucoup de tampons oubliés chez des femmes qui présentaient des saignements anormaux", déclare le Dr Linhorst.

Le spotting peut-il être un signe de cancer ?

Le spotting est l'un des symptômes du cancer du col de l'utérus, mais si vous avez passé régulièrement un frottis et que vous ne voyez aucun autre symptôme, ce n'est probablement pas le cas. "Les directives ont changé et un frottis n'est pas recommandé tous les ans mis à part les deux premières années (alors qu'un examen annuel l'est), mais je vérifie toujours quand une personne a subi son dernier frottis", indique le Dr Linhorst. "Chez les femmes qui sont à jour sur ce point, le cancer du col de l'utérus est une raison peu probable de saignement anormal".
Si vous êtes ménopausée, c'est-à-dire que vous avez passé au moins une année complète sans avoir de règles, "tout type de saignement doit être examiné", précise le Dr Linhorst. "La raison la plus probable est due à une muqueuse utérine fine et délicate (chez les femmes qui ont encore un utérus), mais cela peut aussi être un signe de cancer de l'utérus".

Quand dois-je consulter un médecin au sujet du spotting ?

Bien que le spotting soit courant, il y a des cas où vous devez consulter un gynécologue. "S'il s'agit d'un nouveau symptôme et qu'il persiste, c'est le bon moment pour le faire", explique le Dr Linhorst. "Et s'il y a d'autres symptômes associés au spotting (mauvaise odeur, irritation, pertes anormales), je recommanderais certainement de consulter".

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