Que se passe-t-il si l’on consomme trop de zinc ?

PHoto par Ashley Armitage.
Vous associez peut-être le zinc au tableau périodique. Ou peut-être que vous pensez à ce dernier en tant que remède lorsque vous avez un rhume. Ou peut-être que le mot vous évoque des images de crème solaire blanche crayeuse. Quoi qu'il en soit, il s'avère que vous êtes en contact avec ce minéral bien plus souvent que vous ne le pensez. Mais qu'est-ce que celui-ci apporte exactement, et peut-on en abuser ?

Qu'est-ce que le zinc ?

"C'est un puissant antioxydant et un minéral qui joue un rôle clé dans le renforcement du système immunitaire", explique Lisa Moskovitz, diététicienne et PDG du cabinet privé de nutrition New York Nutrition Group.
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Il figure donc sur la liste des ingrédients des remèdes contre le rhume, notamment les pastilles et les sprays nasaux comme Zicam. Vous pouvez acheter des suppléments qui ne contiennent littéralement que du "zinc", et il apparaît également comme ingrédient dans d'autres produits : certains probiotiques en contiennent, tout comme certains compléments alimentaires pour la santé des cheveux.

Pourquoi avons-nous besoin de zinc ?

Ce minéral est essentiel à la santé globale - en plus de soutenir la fonction immunitaire, le corps en a également besoin pour fabriquer des protéines et de l'ADN. Il est important d'en consommer quotidiennement car il ne peut être stocké dans les organes ou les tissus musculaires. Heureusement, des aliments comme la viande, les légumineuses, les œufs, les produits laitiers, les céréales complètes et les noix en contiennent beaucoup.
Il y a également des avantages à augmenter votre consommation de zinc pendant la saison du rhume et de la grippe, déclare Tracy Lockwood Beckerman, diététicienne et autrice de The Better Period Food Solution. Selon la Mayo Clinic, de nombreux rhumes sont causés par le virus "rhinovirus", qui se développe dans des zones telles que les voies nasales et la gorge. Le zinc peut empêcher le virus de se loger dans ces muqueuses et de se multiplier. Si vous pensez avoir des symptômes du rhume et que vous prenez du zinc dans les 48 heures, Beckerman affirme que cela peut réduire la gravité de vos symptômes jusqu'à 40 %.
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Quelle quantité de zinc dois-je consommer ?

Bien que la dose exacte pour une santé optimale varie en fonction de facteurs tels que la taille et le poids, la plupart des gens ont besoin de huit à onze milligrammes de zinc par jour, note le National Institutes of Health. Les carences en zinc entraînent des symptômes tels que l'amincissement des cheveux, la perte de poids et les ulcères buccaux ; consultez votre médecin si vous pensez être concerné·e.

Que se passe-t-il si vous avez trop de zinc ?

Si votre principale source de zinc est l'alimentation, il est peu probable que vous en consommiez trop, selon Beckerman. En revanche, si vous prenez des compléments contenant du zinc, vous risquez davantage de dépasser la limite maximale de consommation sans risque, qui est de 40 milligrammes par jour, explique-t-elle. Et lorsque vous dépassez cette quantité, "le corps essaie de s'en débarrasser par la diarrhée, les vomissements, les crampes d'estomac et les maux de tête", dit-elle.
Beckerman ajoute que la surconsommation de zinc à long terme peut perpétuer d'autres problèmes comme la carence en cuivre, qui rend plus vulnérable aux maladies et provoque des problèmes comme la fatigue. "De plus, l'utilisation persistante de sprays nasaux contenant du zinc peut entraîner la perte de l'odorat", ajoute-t-elle.

Comment puis-je savoir si je consomme trop ou peu de zinc ? 

Outre les personnes qui essaient d'éviter un rhume, le groupe de personnes qui prend le plus souvent des suppléments de zinc (et qui risque donc d'en consommer trop) est celui des personnes véganes et des végétariennes. Elles prennent souvent des comprimés de zinc parce que les plantes ont tendance à contenir moins de ce minéral que la viande ou le poisson, explique Beckerman.
Il n'y a pas de mal à prendre ce minéral pendant quelques jours d'affilée pour combattre un rhume. Mais vous devez toujours consulter votre médecin avant de prendre du zinc quotidiennement pour vous assurer qu'une dose régulière est sans danger pour vous et que vous prenez une quantité adaptée. Et comme le zinc peut se trouver dans des compléments inattendus, regardez l'étiquette de toute pilule que vous prenez quotidiennement (pas seulement les compléments de zinc ordinaires) pour surveiller votre consommation.

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