Le tapis d’acupression shakti est-il efficace contre le mal de dos ?

Je sais que je ne suis pas la seule personne à souffrir d'un terrible mal de dos depuis le premier confinement en mars dernier. Beaucoup d'entre nous sont contraint·e·s de travailler à la maison sur des bureaux de fortune, et nous avons dû nous passer de nos fidèles chaises ergonomiques qui nous permettaient de contrôler nos postures.
J'ai tout essayé, des étirements aux rouleaux de massage, mais rien n'y a fait. Enfin, jusqu'à présent. Si vous avez vu Aladin, vous vous souvenez peut-être d'un personnage anonyme qui semble connaître une fin désastreuse lorsqu'il est écrasé sur un lit de clous par un garde du palais un peu enrobé pendant la chanson "Je vole". Le film est peut-être fictif, mais la pratique - s'allonger sur un lit de clous - est bien réelle.
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Je suis installée en ce moment même sur un tapis shakti, un tapis d'acupression rembourré qui comporte 6 000 points de pression faits de minuscules picots en plastique (oui, oui, vraiment). Pour 63 €, le tapis original est disponible en noir, orange et vert ; il existe également un tapis jaune clair pour les personnes à la peau sensible et un tapis violet avancé pour les plus initiés. À première vue, ce tapis ressemble à un appareil de torture que vous hésiteriez à utiliser sur votre pire ennemi, mais il aurait l'effet inverse - une fois que vous vous y habituez.
Cette pratique s'inspire d'une ancienne tradition indienne qui prétend favoriser le sommeil réparateur, la relaxation, la clarté mentale et le bien-être. Tout comme l'acupuncture, les pointes du tapis shakti exercent une pression sur des points de la peau et des muscles sous-jacents, que ce soit le dos, le cou ou même les pieds, stimulant ainsi la libération d'endorphines et de tout un tas d'autres hormones calmantes. Les picots contribuent également à augmenter la circulation sanguine et lymphatique dans votre corps. Il existe peu de recherches ou d'études convaincantes portant spécifiquement sur les effets des tapis d'acupression, mais un certain nombre d'études ont été menées sur diverses formes d'acupuncture. Une étude de 2010 a montré que l'acupuncture est plus efficace que la thérapie par relaxants musculaires pour traiter les maux de tête, les bénéfices pouvant durer six mois. Une autre étude de 2015 a montré que l'acupuncture pouvait apporter une amélioration immédiate des niveaux d'anxiété.
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Une troisième étude, remontant à 2012, s'est penchée sur les avantages de la stimulation par aiguille chez les patient·e·s souffrant de douleurs chroniques du cou et du dos, et a trouvé "un potentiel substantiel" pour le soulagement des douleurs chroniques, ajoutant que l'avantage d'un tel traitement est "la facilité d'utilisation, la sécurité et le fait qu'il ne nécessite pas de thérapeute".
Comme mon seuil de douleur est assez bas, j'ai lu quelques critiques avant d'utiliser le tapis pour avoir un aperçu de la douleur réelle. J'ai été agréablement surprise de découvrir que la plupart d'entre elles étaient positives, de nombreux utilisateurs conseillant de porter un T-shirt fin pour en récolter vraiment les bénéfices. Cependant, lorsque je me suis allongée pour la première fois sur le tapis, la douleur était atroce. Mon corps avait envie de se recroqueviller, mais au bout de quelques minutes, mon dos a commencé à picoter. Il m'a fallu un peu de temps pour m'habituer, mais une fois que j'ai trouvé ma position, j'ai complètement oublié la douleur. À vrai dire, je m'y suis tellement habituée qu'il m'arrive de m'endormir dessus.
Le tapis peut également être utilisé sur les pieds, alors, quand je suis installée à mon bureau, je pose mes pieds dessus et laisse les picots faire leur travail. C'est aussi particulièrement agréable à utiliser après un long jogging ; au début, j'avais des fourmillements et la douleur était insupportable et c’était très inconfortable - mais pas plus de quelques minutes. Idem lorsque j'ai posé le tapis sur ma chaise, en m'appuyant sur chaque pointe pendant que je tapais à mon bureau. Le bas de mon dos et mon derrière ont tous deux grandement apprécié le soin par acupression.
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Les jours suivants, je me suis surprise à attraper le tapis pour me mettre au travail, et même à le glisser dans mon lit en fin de journée. M'allonger sur le tapis n'était plus douloureux. Je me sentais calme, détendue et finissais par tomber dans un sommeil des plus paisibles. Chaque fois que je m'allongeais dessus, je ressentais un profond sentiment de détente. Et devinez quoi ? Ma douleur au bas du dos a désormais disparu.
J'étais et je suis toujours stupéfaite par les résultats, d'autant plus que je travaille à la maison depuis maintenant un an et que j'ai souffert la grande majorité de ce temps. Le tapis shakti semble être une super alternative aux massages corporels ou aux traitements d'acupuncture, auxquels nous n'avons pas forcément accès en raison des restrictions sanitaires actuelles. Pour le prix, on en a vraiment pour son argent, et tout ça sans sortir de chez soi. Maintenant que mon corps s'est habitué à la sensation, je me demande vraiment pourquoi j'ai attendu si longtemps avant d'investir dans un tapis shakti.
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