Pourquoi s'endort-on souvent en lisant

production: Anna Jay ; photo : Eylul Aslan; production Meg O'Donnell.
Si l’on tape « conseils pour s’endormir » sur Google, on remarque que lire un livre se place en tête de la plupart des listes. Mais pourquoi la lecture est-elle si propice à l’endormissement ?
Selon le Dr Raman Malhotra, professeur en neurologie au Washington University Sleep Center à St. Louis, Missouri, cela est en partie dû à l’effet relaxant de la lecture, mais également au fait que lire le soir permet d’établir un rituel du coucher. La lecture étant un excellent anti-stress, l’incorporer à votre routine du soir peut vous permettre de vous endormir plus facilement à long terme.
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« Pour beaucoup, lire est une expérience relaxante et agréable permettant à votre corps et à votre esprit d’entrer dans un état propice à l’endormissement, » explique-t-il. « La principale raison est qu’un moment de lecture donne à l’esprit un temps pour se reposer et se détendre avant d’éteindre les lumières. »
Encore faut-il que le contenu de votre lecture soit relaxant, et non quelque chose qui vous rende plus anxieu·x·se. Dr Malhotra explique que la lecture d’un contenu trop bouleversant n’est pas adaptée pour décompresser avant de se coucher. Réservez donc plutôt la lecture de thrilllers haletants pour la journée.
En outre, une lecture régulière le soir permet de faciliter grandement l’endormissement.
« Etablir un rituel du coucher permet d’améliorer le sommeil pour les personnes souffrant d’insomnie ou d’un sommeil de mauvaise qualité, » explique Dr Malhotra. « Mettre en place une routine d’une durée de 15 à 30 minutes permet de séparer votre ‘temps de sommeil’ d’autres activités sources d’excitation, de stress et d’anxiété rendant difficile de s’endormir ou de rester endormi·e. »
Une autre raison : lire fatigue les yeux et permet de s'endormir facilement. Dr Malhotra explique que de se concentrer sur le sens des mots et d’absorber ce que l’on lit peut contribuer à vous fatiguer, tout particulièrement si vous êtes confortablement installé·e dans votre lit.

Lire est une expérience relaxante et agréable, permettant à votre corps et à votre esprit d’entrer dans un état propice à l’endormissement

Dr Raman Malhotra
Vos yeux vont se fatiguer, que vous lisiez un livre papier ou un e-book. Il existe malgré tout quelques avantages à lire un bon vieux livre papier.
« L’un des possibles inconvénients d’une liseuse numérique est que la lumière en émanant peut perturber votre sommeil, » met-il en garde. « La plupart des liseuses numériques émettent une lumière bleue, perturbatrice de notre horloge interne, qui peut rendre l’endormissement plus difficile. »
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Cette lumière bleue est la raison pour laquelle les docteurs recommandent de résister à la tentation d’utiliser son téléphone juste avant l’heure du coucher. En outre, Dr Malhotra explique qu’en lisant sur un iPad ou un téléphone, on augmente les risques de se laisser distraire par d’autres applications comme Instagram ou Twitter, et de s’y perdre pour le reste de la nuit.
D’autre part, si vous essayez de finir un livre et avez du mal à rester éveillé·e, Dr Malhotra conseille d’utiliser une lumière plus forte, de se tenir bien droit·e et de s’assurer que la température de la chambre ne soit pas trop élevée. Mais si vous vous sentez très fatigué·e, c’est probablement un signe que vous devriez vous reposer.
La lecture n’a peut-être pas un effet soporifique sur tout le monde, mais si vous avez l’impression d’avoir été oublié·e par le marchand de sable ces derniers temps, ça vaut le coup d’essayer. Sinon on a d’autres astuces pour vous aider à mieux dormir.
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