Ces photos sensibles dévoilent les réalités d’une enfant transgenre

Photo par Gabo Caruso.
"Cora dit avoir toujours eu l'impression d'être une fille, et dès qu'elle a été capable de parler, elle a trouvé des moyens de le faire savoir. Avant de se coucher, elle demandait à sa mère si quelqu'un pouvait être une fille, puis elle disait que c'était ce qu'elle voulait être quand elle serait grande. Et si les gens lui disaient qu'elle était "beau", elle les corrigeait en répondant toujours "pas beau, belle. Je suis belle". Gabo Caruso, photographe argentine de 35 ans, parle de la jeune et brillante collaboratrice de sa série photos qui a duré trois ans - Cora, une fillette transgenre de 10 ans qui vit à Barcelone avec sa famille.
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Photo par Gabo Caruso.
Caruso a rencontré Cora après avoir déménagé en Espagne en 2018 et avoir contacté Chrysalis, une association pour les familles avec des enfants trans. "Lorsque je vivais encore en Argentine, la loi sur l'identité de genre venait d'être légiférée, et l'histoire de Luana, une fille trans argentine, a fait la une des journaux parce qu'elle était la première fille au monde à obtenir une carte d'identité avec le nom qu'elle voulait. Cette histoire m'a profondément émue, et elle m'a donné envie de rencontrer d'autres personnes comme elle".
Deux semaines après avoir rencontré les parents de Cora par l'intermédiaire de l'organisation, et leur avoir parlé ouvertement de son intention de documenter le processus de leur fille, elle a été présentée à Cora. "Cette rencontre a changé ma vie pour toujours", raconte Caruso. "Elle m'a invitée dans sa chambre et nous avons pris des photos ensemble tout en apprenant à nous connaître. J'y étais allée avec toutes ces idées de photos, mais dès que je l'ai rencontrée, tout a disparu. Nous avons simplement commencé à jouer ensemble et tout s'est fait naturellement à partir de là".
Au fil des semaines, Caruso a proposé de venir plus souvent et de continuer à photographier la vie de Cora, car une journée et une série de photos ne seraient jamais suffisantes. "Je voulais faire un projet en profondeur sur son évolution quotidienne en tant que fille transgenre, et cela prendrait beaucoup de temps. Sa famille a dit oui, mais c'est surtout Cora qui a accepté, et je me sens encore profondément privilégiée qu'elle ait voulu qu'on travaille ensemble".
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Photo par Gabo Caruso.
La transition de Cora a commencé lorsqu'elle avait cinq ans. Un jour, alors qu'elle se promenait dans le parc avec sa mère, elle a déclaré : "Je ne suis pas chanceuse, personne ne me voit", avec une tristesse dont toutes deux se souviendront toujours. "Cette seule phrase a tout changé", explique Caruso, "et à partir de là, ses parents ont contacté leur pédiatre. Ils ne savaient rien de la transition chez les enfants à l'époque, mais dès le début, ils ont eu à cœur d'apprendre pour Cora. Et c'est ainsi que le 16 novembre 2016, Cora est enfin sortie au grand jour comme la fille qu'elle avait toujours été".
Photo par Gabo Caruso.
Photo par Gabo Caruso.
Les photos de Caruso dévoilent magnifiquement le monde de Cora. Il s'agit d'une véritable collaboration et Cora est ouverte et à l'aise devant l'objectif. Dans des scènes ensoleillées et colorées, nous la voyons à la maison et à l'école, en train de se faire coiffer, de nager, de dormir et de jouer, seule ou avec des amies. Il y a aussi des moments plus calmes de mal-être dans les photos, et Cora et Caruso estiment qu'ils sont importants pour donner une vision complète de son expérience vécue. "Par-dessus tout, et au-delà de toute étiquette, Cora est une personne. Une enfant - quelqu'un qui rit, pleure, chante, joue, souffre, apprend et se frustre", explique Caruso. "Nous voulons être en mesure de montrer tout le spectre de ses sentiments".
Photo par Gabo Caruso.
Photo par Gabo Caruso.
Photo par Gabo Caruso.
Les relations que Cora entretient avec son entourage sont vraiment au cœur de l'œuvre. "Cora a une belle relation avec sa famille, et ils l'ont toujours soutenue et accompagnée depuis un endroit respectueux et non adultocentrisme". La grand-mère de Cora a été un autre lien fondamental dans sa transition, ajoute Caruso, et explique comment la femme de 80 ans avait dit simplement "L'amour de mamie est toujours le même", lorsqu'elle a appris que sa petite-fille s'appelait désormais Cora.
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"N'oublions pas qu'historiquement, le premier lieu d'exclusion des trans était la famille, donc le système de soutien dont dispose Cora est révolutionnaire. Et c'est la même chose avec l'école - une autre institution qui traditionnellement n'a pas soutenu les personnes trans. Dans le cas de Cora, son école n'avait absolument aucune connaissance, mais ils ont accepté d'être informés sur le sujet et quelques jours plus tard, ils ont organisé une réunion de parents d'élèves. Son professeur se souvient qu'en classe, ils ont accepté le changement naturellement parce qu'ils le percevaient déjà, et ça aussi, c'est très fort".
Photo par Gabo Caruso.
Photo par Gabo Caruso.
La transition chez les enfants est un sujet qui divise, et les politiques sociales qui s'y rapportent sont nuancées et incroyablement compliquées. Caruso le sait, évidemment, et elle veut donc que son travail contribue à ajouter quelque chose de positif à cette conversation, en s'inspirant du regard radieux de Cora sur la vie et l'identité. "Aux personnes qui ne sont pas d'accord, ce que j'aurais à dire, c'est que nous construisons tous notre identité dès le plus jeune âge - vous, moi, Cora, tout le monde - mais elle n'est remise en question que lorsqu'elle est contraire au genre assigné à la naissance. La génitalisation de l'identité a fait beaucoup de dégâts, et la réalité est que l'identité de genre n'est pas déterminée par les organes génitaux ou les informations chromosomiques. L'identité vient de la question "qui suis-je ?" et cette question ne peut être répondue que par l'individu. En outre, les enfants trans se heurtent à d'autres problèmes liés à l'adultocentrisme. Les mineurs sont sous-estimés simplement parce qu'ils sont mineurs, comme s'ils étaient des personnes incomplètes à qui il faut apprendre qui elles sont, mais la Convention des droits de l'enfant de 1989 a reconnu les enfants comme des sujets de droits. Lorsque vous avez une personne trans dans votre vie, vous n'avez aucun doute sur le fait qu'elle sait exactement qui elle est, quel que soit son âge. En fin de compte, à travers ce travail, j'espère que les gens ne voient pas seulement Cora, mais comprennent combien d'autres personnes comme elle il y a au monde".
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Photo par Gabo Caruso.
De son temps avec Cora, Caruso dit avoir tiré des leçons inestimables de sa jeune amie. "Cora m'apprend des choses tous les jours, avec ses questions, ses phrases, ses amies. Et quant à la façon dont j'aborde mon métier aujourd'hui, eh bien - les médias ont longtemps associé les personnes trans à la solitude, à l'exclusion et à la pauvreté, et ces injustices ont également fini par générer une stigmatisation. Aujourd'hui plus que jamais, je crois en la création d'un photojournalisme qui élargit nos points de vue, et célèbre des histoires empathiques et heureuses qui existent en dehors du statu quo. Je veux utiliser la photographie pour créer des ponts, et non des frontières, car le monde change - et Cora en est un merveilleux résultat". Caruso estime que plus elle disparaît en tant qu'auteure des images, plus l'œuvre prend du sens. "Parce que si nous parlons de l'autonomie des enfants, et du droit de pouvoir prendre leurs propres décisions dans la vie, alors en fin de compte, qui de mieux pour dire au monde qui elle est que Cora elle-même ?".
Photo par Gabo Caruso.
Caruso affirme que Cora parle avec nostalgie de son avenir, rêvant comme toute autre petite fille. "Elle est consciente qu'elle connaîtra des changements à l'avenir, qu'elle grandira et devra prendre de grandes décisions, et qu'elle se heurtera à des commentaires impolis, mais elle est bien informée et cela lui donne un certain empowerment. Elle sait que tout le monde n'accepte pas les personnes trans, mais il est clair pour elle que c'est la société qui doit changer. Cora appartient à une génération beaucoup plus diversifiée que celle de ses prédécesseurs, et elle sait que l'idée historique d'être 'né dans le mauvais corps' est un paradigme ancien et obsolète. Elle a grandi en croyant que tout le monde a un corps légitime, et en ne permettant pas à son existence de se sentir marginalisée. Elle fait de la place pour elle-même en grandissant, et c'est quelque chose d'historique".
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Photo par Gabo Caruso.
Parmi les clichés préférés de Caruso, certains montrent Cora jouant à la mer. Sur l'une d'elles, elle fait le poirier à l'envers dans l'eau, et sur une autre, elle flotte, comme dans un rêve, à la surface, les bras et les jambes tendus. Enfin, la photo la plus frappante la montre debout, l'eau lui arrivant aux épaules, en maillot de bain rose, le visage comblé. "Je me souviendrai toujours de ce jour", sourit Caruso. "Nous étions sur la plage à l'heure bleue, et alors que je la photographiais en train de barboter et de faire des pirouettes dans l'eau, je lui ai demandé comment elle avait choisi son nom. Personne dans sa famille ne connaissait vraiment la réponse à ce moment-là, et elle ne me l'avait jamais dit non plus. Elle m'a regardé devant l'appareil photo et m'a dit : 'Quand j'avais environ cinq ans, une petite sirène nommée Cora est apparue à la télévision, et j'ai eu l'impression que c'était MON nom. Plus tard, lorsque ma famille a suggéré que nous cherchions un autre nom, je leur ai dit pas besoin, je suis Cora. Et c'est comme ça que c'est arrivé'. Quelques secondes plus tard, j'ai pris la photo, et elle est retournée dans l'eau, comme une petite sirène".
Photo par Gabo Caruso.
Photo par Gabo Caruso.

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