Co-wash : que vaut cette méthode de lavage pour les cheveux bouclés

Photographie : Caroline Tompkins
Si nous devions résumer le vaste monde du soin des cheveux naturels et bouclés en une phrase, ça serait : c'est compliqué. Des montagnes de produits que nous essayons chaque année aux techniques de bouclage populaires (le plopping, ça vous parle ?), il y a de quoi faire. Mais si l'on fait abstraction des techniques et des différents produits, il y a une pratique qui est universellement appréciée pour les cheveux bouclés et frisés, à savoir : le co-wash.
Actuellement, tout le monde sur TikTok en parle, car la technique permet aux utilisat·eur·rice·s de découvrir avec stupéfaction que leurs cheveux sont véritablement bouclés. Cette méthode de lavage pour les cheveux bouclés n'est pas nouvelle ; elle est recommandée depuis longtemps pour les cheveux texturés, qui ont tendance à être plus secs. Les shampoings traditionnels sont souvent bourrés de sulfates, l'ingrédient qui crée la mousse que nous associons au nettoyage. Bien qu'ils ne soient pas tous mauvais, il a été prouvé que les sulfates assèchent encore plus le cheveu, ce qui est mauvais pour un type de cheveux qui a besoin d'une grande hydratation. C'est là qu'intervient le co-wash.
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C'est quoi au juste le co-wash ?

Pour faire simple, le co-wash (parfois appelé co-washing) consiste à laver les cheveux avec un après-shampoing au lieu d'un shampoing moussant. Initialement, les gens utilisaient un après-shampooing ordinaire, mais à mesure que l'engouement pour cette méthode s'est développé, les marques ont pris le relais et des produits "co-wash" spécialisés ont fait leur apparition sur le marché des produits capillaires. "Le co-wash est apparu parce qu'il existait peu de shampoings sans sulfate sur le marché", explique Matt Surplice, propriétaire de Spring, un salon spécialisé dans les cheveux bouclés. "L'idée est qu'il était préférable de laver les boucles avec un après-shampoing sans silicone plutôt qu'avec un shampoing chargé en sulfate".
Des cheveux secs déshydratés se traduisent souvent par des frisottis et un manque de définition des boucles, ce qui a amené la communauté des personnes aux cheveux bouclés à bouder l'utilisation de shampoings moussants, surtout si vous voulez obtenir une définition optimale et des cheveux sains. Elles font plutôt la promotion de la méthode "Curly Girl", qui recommande d'utiliser un shampooing moussant clarifiant uniquement au début du processus de bouclage, afin de "réinitialiser" vos cheveux et d'éliminer toute accumulation résiduelle de produit.

Quels sont les bienfaits du co-wash pour les cheveux bouclés et frisés ?

Après le co-wash, vos boucles vont être douces et avoir un aspect défini. Dans son travail, Matt est un partisan du co-wash car il remarque bien les avantages que peut avoir le fait de ne pas utiliser de shampoings moussants sur la préservation de boucles hydratées et saines. "Le co-wash peut être bénéfique, car il aide à maintenir l'hydratation des cheveux bouclés, même pendant la phase de nettoyage", dit-il. "L'utilisation d'un après-shampoing pour laver les cheveux donne également un premier coup d'hydratation avant même d'avoir commencé le processus de soin".
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Les nouveaux produits co-wash sont essentiellement des après-shampooings concentrés qui ont également des propriétés lavantes. Ils éliminent en douceur le gras et la saleté, mais ne dépouillent pas les cheveux de ces huiles naturelles essentielles, ni de leur hydratation. Cela dit, le co-wash ne suffit pas toujours à laver correctement vos cheveux.

Le co-wash est-il mauvais pour les cheveux ?

Même s'il est un adepte du co-wash, Matt admet que si vous utilisez des produits coiffants ou des soins capillaires tels que des huiles non pénétrantes et des produits contenant des silicones, vous aurez besoin d'un nettoyant plus puissant pour pouvoir les éliminer, et la santé de vos cheveux en dépend.

Tant de femmes me disent que parce que leurs cheveux sont texturés, elles ne les shampooinent pas. Mais cela encrasse le cuir chevelu et les cheveux peuvent devenir lourds et paraître ternes et sans éclat

Charlotte Mensah
"La théorie est qu'en utilisant des produits de coiffage hydrosolubles et plus doux, tout ce dont vous avez besoin est un après-shampoing et le mouvement de frotter votre cuir chevelu devrait suffire. Mais ce n'est certainement pas toujours le cas", explique Matt. "Les produits à base d'huile auront besoin d'un actif pour les dissoudre".
Pour Charlotte Mensah, coiffeuse primée, le co-wash n'est pas la solution optimale pour laver les cheveux de ses clients. "Tant de femmes me disent que parce que leurs cheveux sont texturés, elles ne les shampooinent pas - elles utilisent simplement un après-shampoing ou un co-wash. Mais ce n'est pas la chose à faire", insiste Charlotte. "Cela encrasse le cuir chevelu et les cheveux peuvent devenir lourds et paraître ternes et sans éclat".
Bien sûr, ce n'est pas forcément le cas de tou·te·s celles et ceux qui adoptent le co-wash. La clé pour savoir si cette méthode de lavage vous convient est de bien choisir les produits que vous utilisez entre les lavages. Si vous utilisez des produits de soin et de coiffage riches en agents hydratants, mais que vous évitez les huiles, beurres et silicones, vous n'aurez besoin que de produits doux pour rincer vos cheveux. Mais si vous utilisez des gels, des crèmes et des huiles coiffantes qui contiennent de nombreux ingrédients, même s'ils ne contiennent pas de silicone, ils peuvent s'accumuler sur vos cheveux et être difficiles à éliminer sans un lavage en profondeur. Et le co-wash ne suffira pas.
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Mais il y a tout de même une bonne nouvelle. Grâce à l'innovation dans les produits, Matt affirme qu'il existe maintenant sur le marché des produits lavants doux et sans sulfate qui ne dépouillent pas vos cheveux de leurs huiles naturelles et ne les assèchent pas. Il recommande la crème lavante hydratante Authentic Beauty Concept, un produit sans mousse qui élimine en douceur la saleté et les accumulations légères de produits. "Si vous optez pour un soin co-wash, je pense que c'est une meilleure option que d'utiliser uniquement un après-shampoing, qui est formulé pour hydrater et pas nécessairement pour nettoyer", explique Matt. Chez R29, on adore également les soins co-wash As I Am Naturally Coconut, et KeraCare au miel et karité.

Quelle est la meilleure routine de soin pour les cheveux bouclés et frisés ?

Les cheveux bouclés et frisés peuvent perdre de leur hydratation avec le shampoing, ce qui est une crainte pour les personnes qui ont ce type de cheveux. Charlotte conseille de commencer par un soin en amont. "Cela évite que les cheveux ne s'emmêlent autant lorsqu'ils sont shampooignés, ce qui permet de réduire les frisottis plus tard", explique Charlotte. Vous pouvez opter pour un masque capillaire de nuit ou un traitement rapide avant de faire le shampoing, comme le soin perfecteur Olaplex No.3, qui retient l'humidité. Ensuite, au moment du shampooing, Charlotte recommande d'effectuer de petits mouvements doux pour ne pas perturber la structure des boucles. "Cela permet également de réduire les nœuds et les frisottis", explique Charlotte.
Que vous choisissiez de continuer à utiliser le co-wash exclusivement ou de passer à un shampoing moussant, la routine de lavage parfaite est unique à vos cheveux. En fin de compte, le choix de la méthode de lavage de vos cheveux doit être basé sur des résultats qui ont fait leurs preuves. Personne ne connaît vos cheveux mieux que vous.
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