Pourquoi est-il si difficile pour une personne queer de trouver un maillot de bain ?

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L'âge adulte m'a montré que certains sentiments sont quasi universels - tout comme le sentiment d'être le ou la seul·e à les éprouver. C'est particulièrement vrai pour l'angoisse que j'ai ressentie à propos des maillots de bain. Tout semble faux : si le problème n'est pas que mon corps a changé de proportions, c'est que le nylon a rétréci ou s'est agrandi en restant dans mon tiroir à chaussettes pendant les dix derniers mois de l'année. La plupart des maillots de bain que j'ai portés me donnaient l'impression d'être un de ces gros saucissons dans une charcuterie italienne, tous enveloppés de cordes et de ficelles entrecroisées. En grandissant, j'avais l'impression que les bikinis des autres filles épousaient parfaitement les courbes et les angles de leur corps. J'avais l'impression d'être la seule à être consciente de la forte emprise de l'élastique sur ma cuisse. Cependant, lorsque j'ai fait mon coming-out et que j'ai tissé des liens avec des membres de la communauté LGBTQ+, je me suis rendu compte que les maillots de bain étaient un sujet particulièrement délicat pour de nombreuses personnes, surtout si elles sont queer. 
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Le problème commence avec les tailles. Les maillots de bain traditionnels ont toujours eu un problème de taille, mais jusqu'à récemment, les quelques marques qui proposaient une gamme inclusive ne proposaient souvent que des styles hyper féminins. Une marque de maillots de bain qui propose un large éventail de tailles de bonnets, par exemple, peut ignorer que certaines personnes souhaitent minimiser leur poitrine.
Illustration par Olivia Healy
"Les maillots de bain qui tiennent compte du genre sont difficiles à trouver, surtout pour les personnes non-binaires plus-size", explique Maggie McGill, blogueuse queer plus-size. "J'ai un corps curvy et je n'ai pas toujours envie de l'accentuer". Heureusement, dit-elle, aujourd'hui "il y a de plus en plus d'options pour les maillots grande taille qui ne sont pas spécifiques au genre. Certains de mes favoris sont Beefcake Swimwear et TomboyX".
Mais il n'y a pas que les tailles qui doivent être inclusives. Les maillots de bain traditionnels sont inévitablement liés à l'anatomie et, en tant que tels, ils adhèrent souvent à une notion profondément erronée du genre binaire et la renforcent. Les bikinis sont conçus pour couvrir les seins et serrer la taille, mais les maillots de bain pour hommes ne sont pas accompagnés de débardeurs assortis, car ils supposent que le porteur ne veut pas ou n'a pas besoin de couvrir ses seins ou ses tétons, par exemple.
Les maillots de bain pour hommes ne tiennent pas non plus compte des porteurs qui ont des cuisses plus larges et une taille plus petite, ce qui rend les maillots de bain difficiles à trouver pour les personnes à forte corpulence - ou pour quiconque souhaite un maillot plus masculin. "J'achète généralement des maillots de bain pour hommes, mais les ceintures ajustables sont importantes", explique Rachel A. Lisner, écrivain·e non-binaire et créat·eur·rice de la newsletter queer Normal Clothes. "J'ai besoin d'un maillot dont la largeur des cuisses est plus large. Une solide ceinture réglable me permet de resserrer la taille autant que je le souhaite ; sinon, ils tomberaient". 
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Les maillots de bain pour femmes, quant à eux, ne sont pas conçus en fonction des personnes ayant un pénis. Une fem AHAN (assignée homme à la naissance) peut vouloir un maillot plus féminin, mais la coupe du vêtement en bas doit avoir plus d'espace pour qu'il lui aille confortablement.
Il y a cependant de bonnes nouvelles pour une communauté qui a dû faire face à des options de maillots de bain très médiocres été après été. Il existe désormais une poignée de marques qui changent véritablement la donne en matière de design, de durabilité, de taille, d'inclusivité, etc.
Illustration par Olivia Healy
CHROMAT, un leader indéniable de la mode des maillots de bain queer, a été fondé en 2015 par la designer queer Becca McCarren Tran. La mission de CHROMAT met l'accent sur leur engagement à s'adapter à toutes les morphologies et tailles de corps. Il ne s'agit pas non plus d'une simple promesse : tous les styles sont disponibles jusqu'à 4X. Fran Tirado, rédactrice, écrivaine et podcasteuse queer, est une grande fan de CHROMAT. "Personnellement, je déteste les maillots de bain et la façon dont ils tombent sur mon corps. Porter un maillot de bain non conforme au genre, intégral, a été la première fois que je me suis sentie en confiance pour aller à la plage ou à la piscine", explique Tirado. "Au milieu de cette foule de maillot moulant, je détonne, mais mon look est à moi et à moi seule, et personne ne peut dire que je ne suis pas belle".
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TomboyX, l'une des marques citées par McGill, est surtout connue pour ses sous-vêtements inclusifs de style masculin. Mais sa collection de maillots de bain, qui va également jusqu'à la taille 4X, est une bouffée d'air frais pour tou·tes·s celles et ceux qui en ont assez de porter le short de surf et le soutien-gorge de sport à la plage. Leurs bas, disponibles dans une variété de longueurs, sont tous accompagnés de hauts assortis, allant du style du soutien-gorge de sport au débardeur compressif, avec la plupart du temps des encolures hautes, des bandes épaisses pour soutenir le dos et la poitrine, et des fermetures éclair à l'avant pour plus de structure. Ils proposent également des options de combinaison. Et elles sont superbes, avec des motifs tendance et des coupes universellement flatteuses.
"Un maillot de bain décolleté qui comprimait vraiment ma poitrine a changé la donne pour moi", explique Griffin Wynne, journaliste non-binaire sur les questions de sexualité et de genre. "Le genre et le corps sont très liés, et il y a tant de choses à propos de se sentir trop gros·se et trop féminin·e. Quelque chose dans le fait d'avoir une poitrine plus plate m'a permis de ne pas penser aux parties de mon corps sur lesquelles j'ai grandi (en tant que personne AFAN) en étant conditionné·e pour les scruter", a ajouté Wynne. "Je suis allé·e à la plage avec des amis et c'était la première fois de ma vie d'adulte que j'allais nager et que je me sentais juste comme un·e enfant, à faire du body surf et à courir partout. Je n'étais pas inquièt·e d'avoir l'air gros·se ou que mes seins dépassent".
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Parmi les autres marques qui se sont fait un nom dans le domaine des maillots de bain queer, citons Beefcake Swimwear, Out Play, Slick it Up et Rebirth Garments. Beefcake, par exemple, propose des maillots une pièce androgynes - dans des tailles allant jusqu'à 5X - avec des bas de style garçonne, inspirés des maillots de bain vintage des années 1920.
Illustration par Olivia Healy
Ces marques ouvrent la voie à des maillots de bain qui s'adressent à tous·tes, quelle que soit leur morphologie ou leur identité sexuelle. Mais pour l'instant, elles font encore partie d'un groupe très restreint. Elles sont confrontées à des problèmes qui sont communs aux petites et nouvelles entreprises : les modèles sont souvent en rupture de stock, les prix peuvent être prohibitifs, les tailles sont encore terriblement étroites. (4X est un excellent début, mais c'est loin d'être le plafond en termes d'inclusion des tailles).
"Je n'ai pas réussi à trouver un maillot de bain qui me permette de m'affirmer. Il existe des maillots de bain qui se veulent alternatifs ou inclusifs en termes de genre, mais ils ne font que me rendre hyper consciente de mon corps", explique Levi Todd, une éducatrice en santé relationnelle queer de 23 ans. "Je pense que c'est parce qu'il y a beaucoup de pression pour que les maillots de bain soient sexy et ce n'est pas quelque chose que je me sens capable d'être en ce moment. L'été dernier, j'ai juste fini par porter un maillot de bain avec un débardeur rentré, et ce n'était pas sexy ou estival en soi, mais cela m'a rappelé que parfois les vêtements sont juste fonctionnels".
Il est logique que trouver un maillot de bain dans lequel on se sent bien soit compliqué. Cela peut susciter de nombreuses réflexions sur le corps, le genre, la sexualité, etc. Même s'il reste encore beaucoup de chemin à parcourir, il est encourageant de voir des marques comme CHROMAT, TomboyX et Beefcake Swimwear faire de grands pas vers la création de maillots de bain adaptés à toutes les morphologies. Les personnes queer peuvent réaliser des looks incroyables avec les options qui nous sont offertes - mais il devrait y en avoir davantage. 

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