Avec les femmes qui éduquent les Sugar Babies sur TikTok

Photo via @candiserianna.
"Je lui ai annoncé mon tarif pour un dîner avec moi. Il a éclaté de rire et l'a tout de suite doublé", raconte Candis, 20 ans, Sugar Baby vivant à Atlanta et créatrice TikTok. "C'est là que j'ai réalisé que je pouvais facturer aux gens exactement ce que je veux". 
En septembre dernier, suivant les conseils de sa meilleure amie, Candis s'est inscrite sur le site de rencontres de relations spécialisé Seeking Arrangement - la plateforme de référence pour celles et ceux qui recherchent des relations mutuellement bénéfiques. Elle jongle désormais avec huit Sugar Daddies aux quatre coins du pays, qui financent son style de vie luxueux en échange de sa compagnie - qui, précise Candis, n'implique jamais de sexe. 
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Un matin de décembre 2020, quelques mois seulement après s'être lancée dans le Sugar dating, Candis s'est réveillée avec l'envie soudaine de partager son expérience en ligne. Sous le nom d'utilisateur @candiserianna, elle s'est forgée une place sur Sugar Baby TikTok, une niche sur la plateforme dédiée au contenu autour du monde fascinant, mais souvent incompris du Sugar dating. Au moment où nous écrivons ces lignes, le hashtag #sugarbabies compte plus de 530 millions de vues, #sugarbaby plus de 490 millions, et #sugarbabiecheck près de 67 millions. 
Si certaines des vidéos postées sous ces hashtags se résument à des Sugar Babies exhibant avec excitation leurs derniers sacs Prada sans vraiment expliquer comment faire pour l'obtenir, Sugar Baby TikTok possède également une section informative en pleine expansion. La Sugar Baby School de TikTok est là non seulement pour le flex, mais aussi pour enseigner. 
Eva*, 23 ans, a commencé à publier des messages sur TikTok l'année dernière sous le nom d'utilisateur @chillfeline après avoir vu une autre femme présenter ce style de vie sur l'application sans donner de conseils aux novices pour rester prudentes. Dans le but de sensibiliser les gens aux réalités du Sugar dating, elle fournit désormais à ses 60 000 followers tous les conseils qu'elle juge nécessaires.
Quant à Candis, qui compte un peu plus de 10 000 followers, son expertise réside principalement dans l'utilisation la plus intelligente possible des sites de rencontres de Sugar dating, notamment en ce qui concerne les photos à télécharger, les éléments à inclure dans votre bio et comment parler aux Sugar Daddy potentiels. Elle a également créé et modère deux groupes de discussion différents - comptant 600 membres au total - où les Sugar Baby expérimentés et novices peuvent apprendre les un·es des autres.
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Je pense que dans toutes les formes de travail sexuel, les gens ont cette idée que vous le faites parce que vous êtes une personne brisée. Mais c'est tout le contraire.

Wendi
Qu'il s'agisse d'aider les utilisateur·ices à créer le meilleur profil possible sur une plateforme de rencontres en ligne ou de leur apprendre ce qu'il faut faire et ne pas faire lorsqu'ils rencontrent un Sugar Daddy pour la première fois, Sugar Baby TikTok offre un programme complet sur la façon de conquérir avec succès - et en toute sécurité - le cœur et le portefeuille d'hommes riches. 
En invitant leur audience dans les coulisses d'un style de vie entouré de mysticisme, les créateur·ices de Sugar Baby TikTok tentent également d'effacer les stigmates et de démystifier les a priori qui entourent le Sugar dating. "Je pense que dans toutes les formes de travail sexuel, les gens ont cette idée que vous le faites parce que vous êtes une personne brisée. Mais c'est tout le contraire. Cela a fait des merveilles pour ma confiance en moi", explique Wendi, 39 ans, connue sur TikTok sous le nom de @thehelpfulho. Wendi est également catégorique : le Sugar dating va bien au-delà - et parfois n'inclut même pas - l'intimité physique. "Les Sugar Daddies ne sont pas seulement à la recherche de sexe, ils recherchent une compagnie", explique-t-elle. 
À presque 40 ans, soit 15 à 20 ans de plus que la moyenne des Sugar Babies, Wendi se décrit comme une "Sugar mamie". Elle assume volontiers ce rôle d'aînée excentrique et avisée sur TikTok, partageant sa sagesse avec ses 55 000 followers. Une part importante de son travail consiste à essayer de normaliser la nature transactionnelle du Sugar dating, où la connexion émotionnelle peut exister indépendamment de l'engagement traditionnel. 
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En déstigmatisant le Sugar dating, en faisant preuve de transparence sur ce que ces relations impliquent réellement et en donnant des conseils sur la façon de débuter, les créateur·ices de Sugar Baby TikTok donne à ce style de vie un attrait pour de nombreux internautes. "Mes TikToks ont certainement inspiré une foule de Sugar Baby à se lancer et j'ai reçu tellement de DM me demandant conseils ! La réponse a été extraordinaire", indique Eva.
Pour avoir une idée de l'attrait des utilisateur·ices de TikTok pour le Sugar dating, j'ai réalisé ma propre vidéo en demandant à parler à des personnes qui connaissaient Sugar Baby TikTok et qui avaient déjà été tentées - ne serait-ce qu'une seconde - à l'idée de se lancer. Au moment où j'écris ces lignes, la vidéo a été visionnée plus de 1 800 fois et a reçu plus de 100 commentaires. "Meuf, qui ne l'est pas ?" a répondu une utilisatrice. "Tentée est un euphémisme, j'y pense au moins une fois par jour", lit-on dans un autre commentaire. "Je me suis lancée grâce à Sugar Baby TikTok", ont écrit quelques personnes. Des jours après la publication de la vidéo, les témoignages n'ont cessé d'affluer. 
La popularité de Sugar Baby TikTok - et son apparent succès dans la promotion de ce mode de vie - doit être comprise dans le contexte de notre climat économique actuel. Eva a commencé le Sugar dating en octobre 2020 après avoir peiné à trouver un emploi après ses études. "Je n'avais plus d'argent et les allocations chômage ne suffisaient pas à couvrir à la fois le loyer et les autres dépenses", explique-t-elle. "Je veux investir cet argent pour nous sortir, ma famille et moi, de la précarité".
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La précarité financière est aussi en partie ce qui a convaincu Lou, 24 ans, de tenter sa chance avec le Sugar dating il y a quelques mois. Quand des vidéos Sugar Baby TikTok ont afflué sur sa page Pour toi, elle a réalisé que s'inscrire sur un site de Sugar dating pourrait l'aider à financer son école de mode et à rembourser l'argent qu'elle avait emprunté après avoir perdu son emploi à cause du coronavirus. Mais l'expérience de Lou n'a pas été aussi positive qu'elle l'avait espéré. "Je pensais pouvoir distraire un homme plus âgé pendant quelques heures, en échange d'une aide financière, mais mon Dieu, m'étais-je trompée ! Beaucoup d'hommes veulent vous arnaquer ou cherchent juste à coucher avec vous", dit-elle.  
En se démocratisant, le Sugar dating a attiré un grand nombre d'hommes peu scrupuleux - des dangers qu'il peut être difficile d'éviter pour celles et ceux qui entrent dans le monde du Sugar dating sans y être préparé·es. "Une fois que cela devient une tendance, certaines personnes croient que c'est de l'argent facile et elles ne font pas de recherches avant de se lancer. Elles ne se rendent pas compte des risques ou des dangers", explique Eva. "Disposer de tant d'informations disponibles en ligne est une arme à double tranchant. Oui, les personnes qui souhaitent devenir des Sugar Babies ont accès à davantage de conseils, mais le marché des Sugar Daddy est également plus saturé d'escrocs", explique Candis.
C'est un problème dont les créateur·ices de Sugar Baby TikTok sont bien conscient·es et dont ils s'efforcent de limiter les effets. 
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Dans ses vidéos, Eva donne divers conseils de prudence pour se prémunir contre les sales types qui tentent de profiter de la vulnérabilité de ces jeunes femmes - notamment en achetant des outils d'autodéfense, en partageant votre emplacement avec vos ami·es et en ne devenant jamais intime dans l'espoir d'être payé·e. "La personne moyenne n'a pas forcément le sens pratique, les compétences en matière de négociation ou la capacité à lire les signaux sociaux que ce type de travail exige. Il est donc important de diffuser ces avertissements", dit-elle. "J'ai l'impression que si moi et d'autres femmes sur Sugar Baby TikTok ne faisions pas ce que nous faisons, des jeunes filles continueraient à se faire arnaquer", ajoute Candis.

En se démocratisant, le Sugar dating a attiré un grand nombre d'hommes peu scrupuleux - des dangers qu'il peut être difficile d'éviter pour celles et ceux qui entrent dans ce monde sans y être préparé·es.

Wendi, qui est une "Sugar Baby" plus âgée, se soucie beaucoup de la protection des jeunes filles naïves qui peuvent avoir besoin de conseils pour fixer des limites claires et naviguer dans la dynamique de pouvoir délicate du "Sugar dating". "Je veux que mon audience sache qu'elle n'est jamais la propriété de qui que ce soit, qu'elle n'est pas obligée d'avoir des relations sexuelles si elle ne le souhaite pas", dit-elle. "Il est très important de ne jamais rien faire par désespoir". 
Le respect de ses limites et l'amour de soi, nourri indépendamment de la validation de toute personne, sont des thèmes récurrents dans les vidéos de Wendi. "Ça me brise le cœur qu'il y ait tellement de personnes qui se sentent mal dans leur peau", dit-elle. "Je suis à l'aise avec moi-même, je n'ai besoin de personne pour me compléter. Je veux la même chose pour mes followers". En partageant son parcours, Wendi espère inspirer les gens à faire fi des exigences de la société et à trouver du sens, du plaisir et de la confiance en soi dans des expériences non-conventionnelles - tout comme elle l'a fait à ses débuts, il y a cinq ans.
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L'empowerment de son audience est également l'une des priorités de Candis. "Le conseil le plus important que je donne est de ne jamais se déprécier. Réfléchissez à ce que vous pensez valoir, et ajoutez-y une taxe", dit-elle. "Il y aura toujours quelqu'un qui s'alignera à vos exigences".
Les conversations sur l'estime de soi, la confiance dans son corps et la libération sexuelle - ainsi que sur ce que peut et doit être l'empowerment - font partie intégrante de Sugar Baby TikTok. Même pour les utilisateur·ices qui ne franchissent pas le pas et ne s'inscrivent pas à Seeking Arrangement, ces discussions peuvent se révéler précieuses et instructives, et changer leur point de vue sur toutes les formes de travail du sexe.
Le Sugar dating n'est peut-être pas fait pour tout le monde, mais Wendi, Eva, Candis et leurs collègues sur Sugar Baby TikTok ont défini toutes les règles à suivre pour que les choses se passent bien pour celles et ceux qui veulent essayer. En démystifiant le monde du Sugar dating, en faisant de la sécurité une priorité et en rappelant à leur public leur valeur, la Sugar Baby School sur TikTok ouvre la voie à une nouvelle génération de jeunes femmes diplômées et sûres d'elles, prudentes et prospères.
*Le nom a été modifié à la demande de la personne interrogée afin de protéger son identité.

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