Pourquoi une voix rauque est si sexy ?

Photo par Megan Madden.
Lorsque j'ai arrêté de fumer en 2010, mon coeur n'y était qu'à moitié. Je savais que c'était la bonne chose à faire, mais j'aimais fumer. Pourtant, ma peur croissante des inévitables conséquences sur la santé l'a emporté et, peu après avoir écrasé mon dernier mégot, les bienfaits n'ont pas tardé à se faire resentir. Je ne me réveillée plus étouffée par l'odeur de cigarette de mes cheveux. Ma peau était rayonnante et en bonne santé. J'économisais de l'argent. J'avais tellement d'énergie supplémentaire que j'ai commencé à me mettre au sport.
Malgré tout, je mentirais si je disais que ça ne m'a jamais manqué. Plus précisément, ce qui me manquait, c'est la voix que ça me donnait.
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Ma voix après environ un demi-paquet par jour était terriblement sexy. Du moins, c'est ce que me disaient, au moins une fois par semaine, toutes sortes de personnes : des ami·e·s, des dates, des caissières, toutes les personnes qui me parlaient au téléphone, et même un médecin. "Tu devrais être doublure de voix", me disaient les gens. "Tu as une superbe voix", entendais-je encore et encore.
Parce que je suis ordinaire, j'ai toujours détesté le son de ma propre voix. Mais on me l'a complimenté si souvent que je savais que j'étais une exception. Tout le monde aimait ma voix. Jusqu'à ce que j'arrête de fumer, bien sûr. Lorsque j'ai terminé mon dernier paquet, mes maux de gorge chroniques et mes laryngites ont disparu, tout comme ma voix rauque parfaite, à la Lauren Bacall - et toute l'admiration qui en a résulté.
Je n'ai même pas réalisé ce qui s'était passé jusqu'à la première fois où je suis tombée malade en tant que non-fumeuse. Mon partenaire m'a dit à quel point j'étais mignonne avec ma voix enrouée, et ça m'a frappée : Quand est-ce que quelqu'un m'a dit ça pour la dernière fois ? C'est là que j'ai réalisé qu'il n'y avait rien d'intrinsèquement sexy dans ma voix. C'était les dommages causés par la cigarette que les gens avaient aimés.
Les voix graves sont sexy. Mon expérience personnelle le démontre, tout comme ce que j'ai constaté dans la culture pop. Les gens adorent les voix rauques de Scarlett Johansson, Emma Stone, Lindsay Lohan, Miley Cyrus, Clint Eastwood, Jon Bon Jovi, Kurt Cobain et Chris Hemsworth. 
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Mais malgré ce que je sais de ma propre expérience, les recherches sur l'attractivité vocale sont relativement mitigées. (Chez les femmes, en tout cas. Les mecs qui ont une voix grave sont généralement considérés comme plus compétents, sérieux et généralement attirants. Peu importe).
Contrairement à mes observations, certaines recherches semblent indiquer que les hommes préfèrent les voix aiguës chez les femmes. (Une grande partie de ces recherches, soit dit en passant, est frustrante d'hétéronormativité. Elles sont principalement axées sur les personnes hétérosexuelles, tandis que certaines études portant sur les hommes gays et les femmes queer sont largement laissées de côté). Les recherches indiquent que les voix aiguës sont considérées comme un signe de féminité et de bien-être reproductif, ce qui explique pourquoi les hommes sont prétendument attirés par elles.
Même si je n'y crois pas, je le comprends : une voix rauque n'est sûrement pas un signe de bonne santé ou de fertilité élevée, ce qui susciterait un attrait codé par des facteurs évolutifs pour l'accouplement. Dans mon cas, ma voix rauque était le signe de dommages importants (bien que réversibles) que j'avais causés (Volontairement ! Sciemment !) à mes cordes vocales. Ce n'est pas nécessairement un feu vert à l'instinct du cerveau de l'homme des cavernes, dont la recherche scientifique dit toujours qu'il dicte tous nos mouvements, pour dire que j'étais prête à me ranger.
Mais dans une étude de 2018, les chercheurs ont demandé à 30 personnes de participer à un événement de speed dating, puis d'évaluer l'attractivité des personnes qu'elles rencontraient. L'étude a révélé que les hommes et les femmes préféraient les personnes dont la voix était plus grave. "Alors qu'une tonalité de voix relativement élevée chez les femmes peut signaler la jeunesse, la féminité et la fécondité reproductive, en abaissant dynamiquement la tonalité de sa voix, une femme pourrait signaler un intérêt sexuel et une intimité", écrivent les auteurs de l'étude de 2018. En d'autres termes, les gens ont tendance à parler inconsciemment à voix basse lorsqu'ils sont attirés par quelqu'un - et lorsqu'ils essaient de paraître sûrs d'eux - de sorte que nous avons appris à détecter le ton rauque et à l'interpréter comme un intérêt sexuel. Qu'y a-t-il de plus sexy que quelqu'un qui est attiré par vous ?
Bien sûr, même si nous aimerions croire que nos préférences sexuelles sont totalement innées, ce que nous considérons comme attirant dépend au moins en partie de notre environnement. Ainsi en France, une femme à la voix rauque est presque irrésistiblement sexy, tandis qu'au Japon, les femmes qui ont tendance à parler avec un ton plus aigu sont considérées comme plus attirantes.
Je peux dire avec certitude que là où j'habite les gens sont vraiment à fond dans le truc de la voix éraillée, parce que tout le monde se mettait en quatre pour me dire à quel point j'avais l'air bien pendant que je me tuais lentement avec ma dépendance à la nicotine. Pour être honnête, personne ne semble dégoûté par ma voix naturelle. Et je suis heureuse de renoncer aux louanges, si cela signifie une meilleure santé et la libération d'une dépendance incommode et coûteuse. Mais j'éprouve une excitation privée et perverse chaque fois que je suis malade et que je commence à perdre ma voix, anticipant les compliments qui, je le sais, vont commencer à affluer.

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