Moment oups : comment vous remettre d’une situation gênante

Photographed by Renell Medrano.
On est tou·tes passé·es par là : l'ouvreu·r·se de cinéma prend votre billet, vous souhaite une bonne séance, et sans réfléchir, vous lui répondez "Vous aussi", bien que les chances pour que cette personne profite elle aussi de la séance soient très minces. L'exemple fonctionne aussi très bien avec le "Bon appétit" du serveur. (Pas la peine de frimer si ça ne vous est jamais arrivé).
Tout le monde ou presque a déjà dit (ou fait) au moins une fois dans sa vie quelque chose de gênant qu'il a regretté instantanément. Mais parfois, votre "gaffe" revient vous hanter même des années plus tard. Si vous avez déjà ressenti la folle envie de vous cacher au fond d'un trou au simple souvenir d'une maladresse commise en public, vous n'êtes pas seul·e. Alors que faire si le mal est fait ? Il s'avère que la honte et le malaise ne sont pas des sentiments dont on se débarrasse si facilement.
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"Peut-être qu'un événement en particulier est venu réveiller ce souvenir, et que vous n'aviez jamais complètement surmonté la honte qui entourait cette situation, alors votre critique intérieure commence à se faire entendre", explique Erika Shershun, thérapeute au Grateful Heart Holistic Therapy Center.
D'un point de vue psychologique, Marni Amsellem, psychologue clinicienne, affirme que lorsque vous avez dit ou fait quelque chose dont vous avez honte, vous faites le lien entre cette action et le sentiment de gêne - et lorsque le souvenir refait surface, le sentiment remonte avec lui.
Et il peut être difficile de se remettre d’une maladresse sociale, même après plusieurs années. "Lorsqu'il s'agit de relations interpersonnelles, il faut aussi prendre en considération l'autre personne", explique le Dr Amsellem. "Vous pouvez avoir tendance à vouloir éviter d’évoquer les moments gênants, alors que quelqu'un d'autre voudra les confronter." Ceci dit, si ce souvenir continue de vous travailler, il existe des moyens de s'en remettre - bien que la méthode dépende fortement de la situation.
"La meilleure chose à faire reste de vous demander si vous êtes à l'aise avec ce que vous avez fait," affirme le Dr Amsellem. Alors oui, si on parle de situation gênante, il y a de fortes chances pour que vous ne vous sentiez pas tout à fait à l'aise. Vous pouvez cependant vous demander ce que vous auriez fait différemment, et si ça vaut la peine d'aborder la question avec cette autre personne - ou groupe de personnes.
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Vous n'êtes qu'un être humain - et les interactions sociales gênantes sont choses de la vie

Si vous avez dit quelque chose de critique ou d'offensant, par exemple, il peut être utile de l'aborder.
Vous pouvez commencer par dire quelque chose comme : "Tu te souviens il y a six ans quand je t'ai dit ça ? C’est important pour moi que tu sache que je ne le pensais pas vraiment", explique le Dr Amsellem.
Bien sûr, si c'est trop gênant ou s'il s'agit d'une remarque anodine, il est peut-être préférable de passer outre cet événement et de vous rappeler que vous n'êtes qu'un être humain - et que les interactions sociales gênantes sont choses de la vie.
"Le fait de ruminer sur une chose du passé ne peut qu'accroître votre anxiété", explique Shershun. "Vous devez apprendre à être plus indulgent envers vous-même. Nous sommes des êtres humains, nous sommes donc imparfaits par nature."
D'un autre côté, si ces propos ne cessent de vous hanter, et que vous n’arrivez vraiment pas à passer à autre chose, Shershun explique qu'il est important d'avoir le sens de l'humour et d'être capable de rire de vos imperfections.
Et la prochaine fois que ce souvenir embarrassant refera surface ?
"Ce qu'il faut retenir, c'est que si vous avez dit quelque chose dans le passé, c'est du passé", ajoute le Dr Amsellem. Bien sûr, ça peut sembler évident, mais bien comprendre la situation peut vous aider à vous en remettre.
Comme le dit Shershun, souvenez-vous que "ce n'est [maintenant] plus qu'un souvenir, et vous n'êtes pas vos souvenirs". En d'autres termes, ce ne sont pas vos erreurs (même les plus embarrassantes) qui vous définissent. Plus vite vous le comprendrez, plus vite vous pourrez passer à autre chose.

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