Peut-on inverser les méfaits du soleil ?

Photographed by Rockie Nolan.
Ça y est, l'été touche à ses fins. Et c'est le moment de constater les dégâts laissés sur notre peau et nos cheveux. Entre les après-midis en terrasse, les siestes au soleil et les barbecues improvisés, notre peau (de croco) accuse le coup.
D'après les dermatologues, les dégâts les plus courants sont encore les coups de soleil, les tâches brunes et la peau déshydratée. « Et ça arrive même quand on porte de la crème solaire. » nous dit le docteur Estee Williams. Heureusement, on a fait nos recherches pour apporter une solution à chaque problème de peau liés au soleil.
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Traiter les tâches brunes

Il existe de nombreux types d'hyperpigmentation, mais les tâches solaires apparaissent généralement après quelques heures passées au soleil avec peu ou pas de protection solaire. Comme un mécanisme de défense naturel contre les rayons UV, le corps amplifie la production de mélanine, ce qui provoque des tâches brunes.
Celles-ci peuvent apparaître n'importe où sur le corps, mais elles sont plus susceptibles de se manifester sur les zones qui sont fréquemment exposées au soleil (comme le visage, les mains et les bras). On distingue les tâches solaires des autres tâches foncées, car elles ont tendance à s'estomper pendant les mois d'hiver. Bien que les écrans solaires aident à prévenir les tâches solaires, les effets de l'exposition au soleil varient d'une personne à l'autre.
Si vos tâches ont tendance à s'estomper en hiver, vous pouvez ajouter de la vitamine C à vos soins quotidiens pour les éliminer définitivement. Les premiers résultats sont visibles en un mois. Autres options plus radicales : le laser et l'IPL (lumière pulsée intense). Le traitement par IPL transmet une lumière vive - généralement par l'intermédiaire d'un appareil portatif - qui cible la pigmentation. C'est rarement douloureux, mais vous pouvez sentir une chaleur inconfortable au passage de la lumière, semblable à l'épilation au laser. Selon le Dr Williams, il faut probablement deux traitements pour venir à bout des tâches brunes. L'IPL est adapté pour toutes les carnations, mais doit être utilisé sur une peau non bronzée. « Attendez que votre peau soit aussi proche que possible de sa couleur naturelle » insiste Kenneth Mark. Ainsi, le milieu de l'automne est le moment idéal pour prendre rendez-vous.
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Traiter un coup de soleil

Tout d'abord, une peau bronzée est une peau endommagée. « L'exposition aux rayons UV stimule la production de pigments, donc une peau bronzée signifie que vous avez été exposée », explique Joshua Zeichner, MD, dermatologue à New York et directeur de la recherche cosmétique et clinique en dermatologie au Mount Sinai Hospital. « Même une courte exposition au soleil peut endommager le collagène et l'ADN des cellules de la peau. » Lorsque votre peau pèle par exemple, c'est le signe que le corps se débarrasse des cellules endommagées de la peau.

Malheureusement, il n'existe pas de remèdes rapides pour inverser les méfaits du soleil. Il faudra plusieurs semaines pour que les cellules de la peau se renouvellent complètement. Pendant ce temps, il est préférable de rester à l'abri du soleil et de tartiner de produits hydratants. Quoi que vous fassiez, ne grattez pas ou n'exfoliez pas la peau, surtout si elle pèle. « Vous risquez de créer des cicatrices. Mieux vaut laisser la peau peler naturellement », dit l'esthéticienne Renée Rouleau, esthéticienne de célébrités.

Après un coup de soleil, il faut redoubler d'attention avec le maquillage que vous portez. Par exemple, les cosmétiques qui contiennent des ingrédients anti-acné peuvent aggraver l'inflammation. C'est particulièrement vrai si votre peau présente des cloques ou des plaies ouvertes. Optez pour des éponges de maquillage humides plutôt que pinceaux fermes et utilisez un maquillage minéral léger d'ici à ce que la blessure soit guérie.

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Adoucir la peau

Même si vous ne présentez aucune tâche brune ni peau qui pèle, l'exposition au soleil entraîne une perte progressive d'hydratation. Résultat : la peau perd en élasticité, en douceur et en éclat. C'est pourquoi les dermatologues recommandent d'exfolier une ou deux fois par semaine - sauf si vous présentez un coup de soleil ou des irritations. « Exfolier permet de se débarrasser des peaux mortes des cellules » dit le Dr Mark, qui recommande d'utiliser des exfoliants doux comme l'acide lactique. « Evitez absolument les exfoliants et autres peelings en cas de sécheresses, rougeurs ou inflammations », dit le Dr Mark.
En plus d'exfolier, le Dr Mark recommande d'ajouter des antioxydants à votre routine automnale de soins de la peau. Ces antioxydants, comme les vitamines C et E, peuvent aider à réparer les cellules endommagées de la peau. Mais le plus important, c'est de continuer à utiliser un écran solaire, même lorsque la température baisse, car les rayons UV sont présents toute l'année - et votre protection solaire devrait l'être aussi.

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