Comment soigner un coup de soleil qui pèle – sans empirer les choses

Photographie par Rockie Nolan.
Quand vient l'été, votre plus grand obstacle dans la vie n'est plus de vous rendre au travail sous 15 cm de neige, mais d'éviter d'être brûlé·e vif au soleil. Malheureusement, parfois, les choses ne se passent pas comme prévu - vous oubliez de renouveler l'application de la crème solaire après deux heures, le SPF est trop faible, vous oubliez votre parasol dans la hâte de sortir - et vous vous retrouvez à quitter la plage au pas de course pour rentrer chez vous et soigner un vilain coup de soleil.
Chaque coup de soleil passe par un processus de guérison assez similaire : après avoir été exposé au soleil, la brûlure se développe pendant environ 12 heures ; vous prenez une douche froide, buvez de l'eau, mettez de l'aloe vera (pas d'huile de coco) et priez pour que la douleur disparaisse rapidement. Puis, environ une semaine plus tard, la peau commence à peler.
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Pour certaines personnes, cette étape est le seul aspect agréable d'un coup de soleil. Après des jours de douleur, vous êtes gratifié·e d'un bref moment de satisfaction : vous pouvez vous en donner à coeur joie et arracher les peaux mortes. Aussi dégoûtant que cela puisse paraître, la tentation de retirer la peau qui pèle est assez normale - mais, comme vous vous en doutez certainement, ce n'est pas une bonne idée.
Pour commencer, un coup de soleil qui pèle est le signe que votre peau a subi de graves dommages à un niveau cellulaire profond à la suite d'une exposition excessive aux rayons UV. La desquamation est un mécanisme de défense. "Le soleil a essentiellement détruit les couches supérieures de la peau, et votre corps doit maintenant éliminer les cellules endommagées et les remplacer par des cellules plus récentes et plus saines", explique la dermatologue Rachel Nazarian.
La desquamation commence normalement entre deux jours et une semaine après l'apparition du coup de soleil. Selon la gravité de la brûlure, votre peau peut peler jusqu'à deux semaines. Même après l'arrêt de la desquamation, vous n'êtes pas totalement sorti d'affaire. "L'ensemble de la période de guérison peut prendre des semaines, voire des mois", explique la dermatologue Tiffany Libby. "La peau qui pèle représente la façon dont votre corps guérit de l'intérieur, en se débarrassant de la peau endommagée et morte".
Malheureusement, il n'y a aucun moyen d'empêcher votre peau de peler, mais il existe quelques moyens d'accélérer le processus de guérison. Comme un coup de soleil perturbe la barrière cutanée, le Dr Libby suggère d'utiliser des traitements topiques contre les coups de soleil formulés avec des céramides pour aider à hydrater et apaiser la peau enflammée. Le dermatologue Matthew Lin ajoute que la desquamation peut être un processus inconfortable, surtout si la peau vous démange. Il suggère que les lotions et certains nettoyants peuvent aider la peau sèche (le Dr Nazarian recommande Bio-Oil, qui contient des vitamines A et E, pour apaiser une brûlure), mais qu'il faut éviter tout ce qui contient des savons et des détergents agressifs qui peuvent intensifier la desquamation. Essayez de prendre des bains ou des douches fraîches, d'appliquer un extrait d'aloe vera et d'utiliser des anti-inflammatoires topiques pour soulager les démangeaisons et les irritations.
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Photographie par Rockie Nolan.
Mais surtout, aussi longtemps que votre peau pèle, vous devez rester à l'abri du soleil. La période qui suit un coup de soleil est délicate pour la peau, explique le Dr Nazarian. "Le risque d'une brûlure plus profonde et dangereuse est augmenté", prévient-elle. "Faites tout votre possible pour éviter l'exposition au soleil pendant cette période". Le Dr Lin est d'accord : toute exposition supplémentaire aux UV risquerait d’endommager davantage l'ADN de vos cellules, ce qui peut prolonger la douleur et les dégâts. "Une exposition au soleil plus importante augmentera également votre risque de cancer de la peau, car les dommages cumulés à votre ADN peuvent entraîner des mutations cancérigènes", explique-t-il.
Oh, et au passage, ne grattez pas votre coup de soleil. Cela ne fait qu'empêcher la peau de faire ce dont elle a besoin pour se rétablir. Le seul type de peeling que nous approuvons est celui qui se produit après l'application d'un masque facial ou le trempage de vos pieds dans un soin Baby Foot.
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