Comment votre crush d’enfance a influencé qui vous êtes aujourd’hui

À l'âge de 10 ans, Lauren Manecke a eu son premier crush pour une célébrité. Elle s'est amourachée du personnage très apprécié de John Stamos, oncle Jesse, dans la série La Fête à la maison. Presque tous les jours, elle se mettait devant l'écran pour regarder ce passionné d'Elvis au blouson de cuir. 
 "En dehors de ce qui est évident - son physique -, oncle Jesse était plein d'esprit et drôle, et j'aimais son côté loufoque", raconte Manecke, qui a maintenant 26 ans. "Il chante, il est orienté famille, il est drôle et il est beau, qu'est-ce qu'il y a à ne pas aimer ? 
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"Depuis que j'ai parlé à Manecke, j'ai entendu de nombreuses personnes, de tous âges et de tous sexes, se faire l'écho de ces sentiments. Il y avait ce je ne sais quoi chez Stamos, ou du moins chez oncle Jesse, qui a apparemment réveillé quelque chose chez beaucoup d'enfants, surtout les millenials. (Pour information, nous avons essayé d'obtenir de John Stamos qu'il s'exprime sur ce que pouvait être ce je ne sais quoi, mais son publiciste a déclaré qu'il ne pouvait pas faire de commentaire à l'heure de la mise sous presse).
Il peut être amusant et même un peu bizarre de se rappeler les célébrités, les personnages de dessins animés (on pense à toi, Shego dans Kim Possible) ou les enfants de la cour de récréation qui ont constitué les coups de cœur de notre jeunesse. Mais ces sentiments précoces sont étonnamment importants dans notre développement. En général, les premiers amours peuvent être "une étape psychologique saine et importante dans le développement des jeunes", explique Rebecca (Riva) Tukachinsky Forster, professeure associée à l'université Chapman et auteur de Parasocial Romantic Relationships: Falling in Love with Media Figures". Ces crush préparent mentalement les enfants à développer des relations amoureuses plus tard dans la vraie vie. Bien que les premiers crushs aient tendance à être unilatéraux (un type de lien connu sous le nom de relations parasociales), ils "sont l'occasion d'expérimenter et de s'essayer à différentes identités romantiques, de mieux comprendre qui l'on est, ce que l'on veut, ce que l'on pense, et de développer nos scénarios et nos attentes pour les relations futures", explique le Dr Tukachinsky Forster. 
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Nadine Thompson, 61 ans, assistante sociale et présidente de Soul Purpose Lifestyle, raconte que son premier crush a été pour son baby-sitter. "Il était très brillant et intelligent, et il me lisait des histoires comme Les contes de la Mère l'Oie chaque fois qu'il venait s'occuper de moi", dit-elle. "Il m'a vraiment inculqué l'amour de la lecture, mais surtout l'idée qu'on me fasse la lecture. Depuis, je suis attirée par les hommes intelligents qui aiment lire et j'ai même épousé [une telle personne]". 
Comme Manecke, Shelby Hall, 23 ans, qui utilise les pronoms "elle" et "iel" (they en anglais), a eu le coup de foudre pour un Jesse - mais il s'agissait ici d'un personnage de la série Hannah Montana joué par Drew Roy. Iel affirme que ce fut le point de départ de son schéma d'attirance pour les "bad boys", un archétype qui l'a intéressé·e durant ses premières années de fac. De même, Danielle Tancredi, 22 ans, cite Johnny Depp dans le rôle de Willy Wonka dans Charlie et la chocolaterie comme son premier coup de cœur. "Mes amies craquaient toutes pour Zac Efron et Nick Jonas, et moi j'étais là : "Et on parle de Willy Wonka alors !..." Et aujourd'hui encore, j'aime vraiment ce look androgyne et ce style gender fluid", dit-elle.
Dans le cadre d'une enquête menée par la Dre Tukachinsky Forster, celle-ci a interrogé 566 personnes sur leurs premiers coups de cœur. La plupart d'entre elles ont déclaré avoir eu le leur lorsqu'elles avaient 10 ou 11 ans, soit à peu près l'âge qu'avait Manecke lorsqu'elle a eu le coup de foudre pour oncle Jesse. Selon la théorie du Dr Tukachinsky Forster, nos premiers sentiments amoureux tendent à se manifester au moment où nous entrons dans la première phase de la puberté, qui peut survenir dès l'âge de six ans, ce qui laisse supposer que nos amours de jeunesse sont au moins en partie motivées par les hormones. 
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Mais les goûts, les valeurs et les désirs des enfants ne sont pas complètement formés. Ainsi, ils peuvent être particulièrement enclins à développer un crush sur la base d'influences extérieures - les personnes qui plaisent à leurs amis, celles qui sont partout dans les magazines, celles qui sont montrées comme désirables dans les films. Hall, par exemple, s'est certes senti attiré par Jesse dans Hannah Montana, mais iel se souvient aussi avoir eu le béguin pour un "sportif pour qui tout le monde craquait" à un moment donné au début de la primaire. Greg Smallidge, éducateur en sexualité à Seattle, appelle cela des "crushs communautaires". "Nous observons souvent les autres et essayons de les copier, ou d'être comme eux, avant que ces sentiments, idées, [ou] actions ne soient authentiquement les nôtres", dit-il.
Le manque de représentation et de diversité dans les médias peut également être préjudiciable - pour tout le monde, mais surtout pour les jeunes enfants qui se forgent des idées sur les types de relations qui sont considérées comme acceptables, souligne le Dr Tukachinsky Forster. Si vous prenez un jeune enfant et que vous lui demandez de décrire un rendez-vous, il répondra : "Le garçon va chercher la fille et ils vont au restaurant", explique-t-elle. "C'est très stéréotypé et hétéronormatif... La représentation est extrêmement importante, et les recherches montrent qu'il est essentiel pour les adolescents LGBTQ+ en particulier d'avoir des modèles auxquels ils peuvent s'identifier et dans lesquels ils se voient représentés". 
Cela ne veut pas dire que les jeunes queers n'ont pas trouvé leur voie, malgré les difficultés que le monde cis, blanc et hétéro d'Hollywood a créées pour eux. Selon le Dr Tukachinsky Forster, certaines personnes LGBTQ+ se souviennent avoir été attirées par des personnages du même sexe, même si ces derniers étaient présentés comme hétéros. L'une des personnes interrogées par le Dr Tukachinsky Forster dans le cadre de ses recherches a déclaré que Jennifer Lawrence, dans Hunger Games, avait été son premier crush et qu'elle avait ainsi pris conscience de son homosexualité. Mais une plus grande représentation dans les médias de différents types de corps, d'identités et de relations peut être inestimable pour les jeunes adultes qui sont sur leur chemin vers la découverte et l'acceptation de soi.
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Bien sûr, tous les enfants qui étaient amoureux de l'oncle Jesse à la préadolescence n'aiment pas forcément les musiciens en blouson de cuir bien coiffés et au cœur d'or à l'âge adulte. "Il est difficile de savoir dans quelle mesure les premiers crushs vous aident à confirmer vos préférences plus tard dans la vie, et dans quelle mesure il s'agit de vos préférences réelles ou simplement de votre première occasion de les explorer", explique le Dr Tukachinsky Forester. "C'est l'art de l'expérimentation. Certaines des personnes que j'ai interrogées pensent effectivement que ces coups de cœur précoces ont une influence sur leurs coups de coeur à l'âge adulte, et d'autres non". 
Billy Dyke, un jeune homme de 27 ans, voit dans ses préférences romantiques actuelles quelques éléments de ses amours d'enfance : il se souvient avoir beaucoup fantasmé sur Will Smith, même s'il ne considérait pas cet engouement comme un crush à l'époque. "J'ai [encore] tendance à préférer les hommes à la personnalité plus forte et plus audacieuse - tant qu'ils sont de bonnes personnes, bien sûr", confie Dyke. "J'ai aussi eu un peu le béguin pour Sigourney Weaver dans Aliens".
Mais, ajoute-t-il, quand vous êtes un enfant, "les crushs semblent juste être une version extrême de considérer quelqu'un comme votre meilleur ami, ou une célébrité à adorer".
"Du moins, c'est ce que je ressens à ce sujet", poursuit-il. "En rétrospective. J'ai aussi l'impression que les crushs peuvent être ressentis un peu différemment selon la personnalité de l'enfant, et surtout s'il est LGBTQ+, comme c'était mon cas". Smallidge est d'accord. "Votre premier coup de coeur ne sera peut-être pas pour quelqu'un pour qui vous aurez une attirance sexuelle plus tard, mais c'est normal parce qu'ils ne sont généralement pas vraiment basés sur la sexualité", dit-il.
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Alors que Billy Dyke craquait pour Will Smith, moi, je craquais pour Billy Dyke ; nous étions dans la même classe de maternelle et j'ai passé de nombreuses récréations à le poursuivre dans la cour et à tenter de l'embrasser (un comportement pas très cool, avec le recul). 
"Je me souviens de la chasse à la cour de récréation comme quelque chose d'assez normal, je crois", m'a-t-il dit. "C'était différent parce que tu étais l'amie avec laquelle je jouais le plus souvent dans la cour de récréation jusqu'à ce que tu t'en ailles". 
La principale qualité qui m'attirait chez Billy à l'époque était sa gentillesse, et lorsque nous nous sommes retrouvés, j'ai pu constater que rien n'avait changé. Il était si gentil de répondre à mes questions. Il faut espérer que mon attirance d'enfance pour les gentils a persisté à l'âge adulte ; j'aurais de la chance de sortir un jour avec quelqu'un d'aussi bienveillant que Billy.
Pour résumer, même si votre premier crush était une véritable erreur de parcours, il est toujours agréable de s'en souvenir. "Ce qu'il y a de plus cool avec les amours d'enfance, c'est qu'il s'agit d'expériences qui nous appartiennent entièrement", dit Smallidge. "Vous en gardez un souvenir pendant longtemps, et cela peut être une chose merveilleusement douce à laquelle se raccrocher. Parfois, votre crush est basé sur le physique ou la popularité. Mais, en réalité, un coup de cœur nécessite l'ouverture du cœur et la capacité de dire : "Oui, je vais m'autoriser à ressentir ce grand sentiment de vulnérabilité, d'amour ou de désir qui est en moi". Ne donnez pas trop de crédit à votre crush pour ces beaux sentiments, car ceux-ci vous appartiennent, et ils vous ont permis d'apprendre ce que cela signifie vraiment d'aimer et de se soucier des autres".

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