Le guide des nouvelles étapes de dating à l’ère du Covid-19

Photo par Jessica Xie
Le dating a toujours été imprévisible - un peu comme la météo. Mais cette année, les conditions pour trouver l'amour ont été exceptionnellement changeantes, explique Damona Hoffman, qui est coach en relations amoureuses depuis 15 ans. Toutes les règles habituelles concernant les dates ont été modifiées : que signifie un troisième rendez-vous lorsque le premier était une rencontre virtuelle et que le deuxième ne s'est pas déroulé à moins de deux mètres l'un de l'autre ? Quand faut-il demander à quelqu'un de faire la queue pendant plus d'une heure pour passer un test PCR afin d'éventuellement s'embrasser ? Quand est-il approprié d'annoncer à vos colocataires que vous voyez quelqu'un de nouveau en ce moment ? Ce sont bien évidemment des questions que nous n'avons jamais eu à nous poser auparavant.
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Avant la pandémie, on pouvait s'attendre à ce que les nouvelles relations se développent selon une formule assez classique : par une application, par l'intermédiaire d'un·e ami·e ou en vivant sa vie. Vous vous fréquentez occasionnellement un ou deux mois. Puis, si vous êtes sur la même longueur d'ondes, vous officialisez votre relation.
Cette année, ces étapes sont toutes chamboulées. Les rencontres virtuelles à elles seules mettent des bâtons dans les roues. Qu'il s'agisse de Zoom ou FaceTime, le processus est épuisant et insatisfaisant, mais la rencontre en personne nous semble être une grande décision. D'autant plus que pour ce faire, vous devez avoir confiance dans le fait que l'autre personne ne va pas vous infecter avec un virus qui a tué plus de 1,5 million de personnes dans le monde. Et, soyons honnêtes, construire une relation est devenue bien plus compliquée avec toutes les restrictions sanitaires qui nous sont imposées.
Mais Hoffman, qui anime également le podcast The Dates & Mates, affirme que de nouveaux modèles de dating sont apparus au cours de la pandémie. Et heureusement, elle a pu établir quelques règles de base tout en aidant les gens à trouver l'amour en 2020 (et, qui nous aiderons certainement aussi en 2021). Ici, Hoffman expose toutes les étapes pour dater pendant une pandémie, et donne quelques conseils solides pour naviguer parmi celles-ci au mieux.

Le swiping

L'une des rares choses qui n'a pas beaucoup changé cette année est la façon dont les gens se rencontrent : la plupart des dates se font par le biais d'applications de rencontre. Après tout, dans le cadre du confinement, "à moins que ce ne soit le livreur ou le chauffeur de Chronopost, vous n'allez pas simplement tomber sur votre partenaire idéal", souligne Hoffman.
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Bien sûr, une application vous permet de rencontrer des gens que vous ne rencontrerez peut-être jamais en vrai et d'écarter facilement celles et ceux qui ne vous conviennent pas. Mais, swiper peut vous laisser croire qu'il est très facile de trouver votre bonheur, et nous savons que c'est loin d'être aussi simple. C'est pourquoi Hoffman suggère d'essayer plusieurs applications différentes afin d'en choisir une ou deux qui vous donneront des résultats fiables.
Si vous envisagez d'essayer de contourner les applications de rencontre en démarrant quelque chose avec quelqu'un de votre entourage, comme votre colocataire par exemple, réfléchissez bien à cette décision. Ce n'est presque jamais une bonne idée, explique Hoffman. Cela peut être gênant et, si cela ne fonctionne pas, vos proches peuvent finir par prendre parti. Il existe évidemment des exceptions à la règle, mais gardez à l'esprit que votre soif de contacts humains pendant une période de solitude ne doit pas vous conduire à anéantir vos relations avec votre entourage.

Le choix

Une fois que vous aurez matché avec quelqu'un, vous commencerez à discuter un peu par texto ou sur l'application. Et ce qui se passe dans vos premiers échanges est plus important aujourd'hui qu'avant la COVID, affirme Hoffman. D'une certaine manière, se rencontrer en vrai est devenu une grande décision et surtout quelque chose de rare, ce qui signifie que les étapes de sélection ont une grande importance. 
Selon Hoffman, vous pouvez attendre de rester dans la phase "messages" pendant au moins trois longues conversations par texto avant de passer à un appel téléphonique. Oui, un véritable appel téléphonique "entendre sa voix". "Une personne peut être vraiment mignonne et drôle quand elle parle avec des émojis, mais si vous êtes dans une conversation en temps réel, vous pouvez obtenir beaucoup d'informations réelles sur elle", dit Hoffman. "Vous pouvez savoir si elle est réceptive à ce que vous dites, vous pouvez entendre le ton de sa voix, vous pouvez commencer à comprendre quelle est son intention en fonction de ce qu'elle dit". En gros, vous pouvez savoir si elle·il vaut la peine que vous lui consacriez du temps. Selon Hoffman, un bref appel suffit pour déterminer s'il est temps de passer à l'étape suivante.
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La rencontre virtuelle

2020 était l'année du date sur Zoom. Si les rendez-vous virtuels ne remplacent pas parfaitement les rencontres en personne, voir les expressions du visage d'une personne vous aide à mieux la connaître et vous permet de vous assurer que vous aimez son look - sans avoir à vous soucier de savoir si l'un de vous est asymptomatique. Hoffman recommande de limiter le premier date sur Zoom à une heure pour éviter la fatigue.
Elle suggère également de ne pas organiser plus de trois rendez-vous virtuels par semaine avec la même personne. "Si vous espacez les interactions dans le temps, cela renforce l'anticipation, la curiosité et les liens", dit-elle. "Surtout en ce moment, où il peut s'écouler un certain temps avant que vous ne les voyiez en personne". Si vous craignez des moments de blancs gênants, pensez à proposer des activités telles que des quiz, un Quiplash ou Netflix Party après votre premier ou vos deux premiers rendez-vous virtuels afin de garder une certaine fraîcheur et du fun.
La durée de cette étape dépend de plusieurs facteurs : si vous vous trouvez dans une zone à risque COVID-19, si vous ou votre partenaire êtes une personne vulnérable pour le virus, si votre entourage est sur la même longueur d'onde pour introduire de nouvelles personnes dans leur vie. Bien sûr, dans certains cas, les choses vont s'arrêter ici. Un rencard que vous auriez qualifié de "nul" en personne pourrait être encore pire sur Zoom, qui est une plateforme intrinsèquement gênante. Si vous vous entendez bien, prévoyez au moins un ou deux tête-à-tête FaceTime avant d'envisager de passer à l'étape suivante, pour vous assurer que l'autre personne vaut bien le risque supplémentaire que représente une rencontre en personne.
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Les dates en distanciation sociale 

Enfin, le moment est venu de se rencontrer en personne. Il peut ici s'agir de dîner à l'extérieur, de se retrouver pour un pique-nique dans le parc, ou simplement de faire une promenade ou une randonnée ensemble. Quoi qu'il en soit, Hoffman estime qu'il est impératif d'établir les règles sanitaires de base de la COVID-19 avant de vous retrouver : port du masque, date en extérieur, distanciation sociale. Bref, vous connaissez la chanson.
Cette étape vous aidera à mieux connaître votre potentiel·le bien-aimé·e - certains indices physiques ne peuvent pas être détectés sur Zoom. La phase de rencontre en respectant la distanciation sociale peut être aussi courte ou aussi longue que vous le souhaitez, mais s'il y a beaucoup d'alchimie, à un certain moment, vous serez peut-être tenté·e de vous rapprocher un peu plus. Ce qui nous amène à…

L'entourage 

C'est ici que les choses deviennent plus sérieuses. Avant d'ajouter quelqu'un à votre bulle sociale ou si vous habitez ou voyez régulièrement des personnes à risques, vous devrez avoir une discussion sérieuse non seulement avec lui.elle, mais aussi avec les autres personnes que vous verrez pendant la pandémie. Demandez à votre potentiel partenaire : est-il.elle prêt.e à se faire tester avant votre premier rendez-vous sans distanciation ? Êtes-vous chacun·e à l'aise avec le niveau de risque que l'autre doit ou choisit de prendre ? (Peut-être que votre partenaire doit prendre les transports en commun pour se rendre au travail tous les jours, pendant que vous êtes encore en télétravail). 
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C'est également un bon moment pour lui pour demander si elle·il voit d'autres personnes. Et puis zut, vous pourriez aussi bien lui parler des MST. Oui, oui, des MST. Ces discussions peuvent être intimidantes et gênantes, reconnaît Hoffman. Mais elles sont essentielles. Pour que la conversation semble plus appropriée au début de votre relation, elle suggère de souligner que vous posez la question pour des raisons de sécurité sanitaire, et non pour définir votre relation à l'instant T. À moins que vous ne vouliez justement la définir. Ce qui nous amène à l'étape suivante.

La relation

C'est alors que les choses se compliquent un peu. Normalement, vous datez occasionnellement pendant un certain temps. Mais peu de gens attirés par l'autre peuvent maintenir longtemps le semblant d'un date à distanciation sociale et le tri de l'entourage qui peut sembler prématuré. Par conséquent, vous pourriez décider de vous lancer dans ce qui est essentiellement une relation plus tôt que vous ne le feriez normalement. Une nouvelle personne que vous allez donc voir tout le temps. Vous pourriez même décider d'accélérer votre emménagement ensemble, une décision majeure qui peut être très pénible à prendre si elle ne fonctionne pas.
D'un autre côté, vous avez peut-être décroché avant l'étape de l'entourage parce que l'un d'entre vous ne peut tout simplement pas prendre de risque supplémentaire. Si vous "parlez" depuis des mois mais que vous ne vous êtes vu·es en personne que peu de fois, il peut être difficile de cerner votre relation.
Ces deux scénari sont courants dans le contexte de la pandémie, et le meilleur conseil de Hoffman est de procéder au jour le jour, de faire preuve de prudence et de parler quand les choses vont dans une direction qui vous met mal à l'aise. La seule chose qui n'a pas changé concernant les dates et les relations pendant la pandémie, est le fait qu'il faut une communication honnête pour aboutir à une relation saine et épanouie - et c'est quelque chose sur lequel vous pouvez travailler, peu importe la distance qui vous sépare.

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