Et si on testait enfin le vin orange cet été ?

Photo by Victoria Coulter.
Le vif intérêt de cet été pour le vin orange est sans doute lié à la popularité croissante des vins "naturels". Alors que nous nous étions jusqu'ici tournés vers les rosés les plus clairs pour arroser l'été, il semble que nos goûts évoluent. 
Cela pourrait s'expliquer par les couleurs orangées de l'été, en vogue pour la saison, qui donneraient au vin orange un côté purement esthétique. Ou cela pourrait également être lié au fait que la plupart des rosés sont produits en masse, qu'ils peuvent être assez sucrés et que, par un snobisme injuste, ils sont considérés comme peu sophistiqués. C'est regrettable, car il existe de très bons vins rosés si vous cherchez bien. Cela dit, il peut être difficile de trouver des vins rosés élaborés selon des méthodes naturelles, si bien qu'entre un blanc et un rouge, l'orange fait l'affaire.
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Le vin orange est, en termes simples, un vin blanc qui a été conçu en laissant fermenter le jus de raisin avec la peau du raisin. La durée pendant laquelle le jus macère avec la peau est un facteur déterminant du résultat final du vin. L'intention du vinificateur est d'ajouter de la complexité, du corps, de la matière et bien sûr de la couleur. Dans ce juste-milieu, vous pouvez également découvrir des saveurs charnues et mielleuses de fruits à noyaux ainsi que des notes herbacées, épicées et acides.
Les principes supplémentaires que l'on retrouve dans la vinification du orange sont l'emploi de pratiques naturelles ou biodynamiques dans le vignoble et de méthodes traditionnelles telles que la fermentation du vin dans des récipients coniques en terre cuite - ou amphores - comme le faisaient les Grecs et les Romains de l'Antiquité. Bien avant que nous ayons des levures commerciales, des stabilisateurs et une connaissance des sulfites, cette méthode en amphore permettait aux vins de fermenter spontanément, laissant la nature seule réguler le processus.
Je trouve un certain calme dans cette visualisation de peaux macérant dans le vin, un mélange de fibres. Je me vois, assise dans le bain jusqu'à ce que mes doigts se fripent et que l'eau refroidisse, mais pas trop. C'est paisible. Tranquille. La réalité, bien sûr, est que la production de vin, quelle que soit sa nature, n'est jamais entièrement autonome. Elle exige de l'habileté, et encore plus ici, où la frontière entre "vin intéressant" et "vinaigre" est si mince. La finesse des vins orange provient de la connaissance qu'a le viticulteur sur la durée de macération du jus du raisin avec la peau.
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Lorsque vous achetez du vin orange, il est bon d'avoir une idée de la couleur "orange" que vous voulez avoir. Cela peut sembler idiot, mais plus le vin repose longtemps, plus il prend de la couleur, de même que les caractéristiques de la peau et des rafles du raisin. Pensez-y de la même manière que vous le feriez avec des feuilles de thé.
En règle générale, plus longue est la durée de macération, plus le vin sera complexe, avec un peu plus de tenue et une tendance à l'oxydation qui peut vous faire penser à un Xérès, par exemple, ou à un cidre. Lorsqu'on boit du vin au cours d'un repas, une bouteille peut apporter quelque chose de plus au menu - plus d'acidité pour couper les aliments gras ou les produits laitiers, ou quelque chose de plus aromatique qui peut relever des plats plus doux comme les salades d'été et les légumes cuits. Ces derniers auront une couleur plus profonde.
Si vous buvez du vin orange sans nourriture ou avec des en-cas, il est probable que vous ne vouliez rien de trop tannique, donc un vin de macération légère conviendra le mieux - certains de ces vins ne macèrent que quelques jours avec la peau et sont difficiles à différencier des blancs.
Heureusement, il existe un mouvement visant à supprimer le mot "funky" du vocabulaire viticole populaire. Funky désigne du vin bof - ça ne veut pas forcément dire grand chose. Le terme "funky", appliqué au vin, peut décrire des saveurs excitantes, complexes et intrigantes, mais peut aussi être utilisé pour justifier des vins mal faits : faiblement structurés, vinaigrés, insipides. Évitez les termes généraux et recherchez les notes de dégustation qui évoquent quelque chose en vous. Regardez où le vin est produit : la Slovénie et la Géorgie ont une longue histoire avec ces vins fermentés dans des pots de terre cuite, vous pouvez donc probablement parier que les vins de ces pays sont élaborés dans le style traditionnel. Mais il existe aussi d'excellentes variétés provenant de toute l'Europe qui pourraient mieux convenir à votre palais. Le sédiment est une bonne chose : il indique généralement qu'un vin n'a pas été filtré ou collé et qu'il contient donc un peu de cette qualité terreuse connue sous le nom de saveur
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Le vin orange a de nombreuses teintes et porte de nombreux noms. Un de ses termes anglophones pour le décrire est skin contact (contact avec la peau), ce qui fait plutôt sens avec la situation du moment vu que nous retrouvons un semblant de normalité avec notre entourage. Le contact physique est ce qui nous a manqué. Ça fait du bien. C'est agréable. Et le contact avec la peau a bon goût. Ainsi, pour fêter ça ce week-end, on ouvrira des bouteilles de la célèbre Valentina Passalacqua, Calcarius nu Litr.
En attendant, voici ce que je vous recommande.

Le meilleur vin orange à moins de 20 €

Certains des vins orange les plus accessibles, tant en termes de prix que de goût, proviennent d'Italie. De nombreuses régions du pays produisent avec succès des vins blancs de macération, depuis des climats nordiques plus frais (recherchez Ageno "La Stoppa", par exemple) jusqu'aux vins riches et corsés du sud.
Ciello Baglio Antico Orange Wine 2019, Sicile, Italie, 16,50 €, disponible sur Wayward.

Le meilleur vin orange si vous voulez avoir l'air de vous y connaître

La plupart des vins orange les plus robustes proviennent de régions du monde qui ont toujours élaboré leurs vins de cette manière. La scène accueillante croissante de la Géorgie célèbre à la fois son passé traditionnel et l'avenir de villes en développement comme Tbilissi, qui ont connu un intérêt accru de la part des touristes européens. En 2013, l'UNESCO a désigné les amphores traditionnelles - localement connues sous le nom de qvevri - comme faisant partie du patrimoine culturel géorgien. Essayez le Pheasant’s Tears de John Wurdeman, qui regorgent de fruits à noyaux et d'épices.
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Pheasant's Tears Kisi 2016, 26,30 €, disponible sur Vinissimus.

Le meilleur vin orange pour Insta

La bouteille Instagrammée la plus répandue est sans doute la Serragghia Bianco, à 67 €, du vigneron italien Gabrio Bini, un ancien architecte qui connaît le pouvoir d'un bon design et encore plus d'un bon vin. C'est celui avec une grosse flèche - vous le reconnaîtrez quand vous le verrez. Mais le Radikon Slatnik est un de nos préférés. La famille Radikon est pionnière du vin naturel produit à la frontière italienne et slovène. Sa bouteille distinctive, au goulot long et étroit et aux graphismes simples et colorés, est aussi emblématique que le vin lui-même.
Radikon Slatnik 2018, 26,50 €, disponible sur Call me Wine.
L'abus d'alcool est dangereux pour la santé. À consommer avec modération.