Est-ce possible de boire trop d’eau ?

Photo par Andi Elloway.
S'il y a un adage sur la santé et la beauté que vous avez probablement entendu en boucle tout au long de votre vie, c'est bien celui-ci : buvez plus d'eau. Vous vous sentez déshydraté·e ? Buvez plus d'eau. Vous avez mal à la tête ? Buvez plus d'eau. Votre peau est terne ? Buvez plus d'eau. Vous êtes constipé·e ? Buvez plus d'eau. La dernière tendance : boire plus d'eau…. en l'ingurgitant dans une bouteille d'eau géante.
Cette année, les bouteilles ou gourdes d'eau surdimensionnées sont devenues aussi populaires que la sortie d'une collection Telfar. Des célébrités comme Kendall Jenner et Dakota Johnson ont été aperçues en train de trimballer leurs énormes bouteilles couleur sorbet dans tout Los Angeles. Et ce ne sont pas vos gourdes habituelles. Ces bouteilles sont ornées d'indicateurs d'heures et de phrases encourageantes telles que "Continuez !" et "Vous y êtes presque !", destinées à vous inciter à augmenter votre consommation quotidienne. Ce qui, bien sûr, les rend incroyablement pratiques pour une autre tendance récente : le "Gallon Water Challenge". Popularisé par l'écrivaine Danielle Prescod, qui a raconté son propre parcours de consommation d'eau sur Instagram au printemps, le "challenge", pour ainsi dire, n'est pas nécessairement destiné à quelqu'un d'autre que vous-même ; la prémisse étant que vous engloutissez un gallon d'eau (presque quatre litres) par jour.
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C'est l'équivalent en 2021 de "boire au moins huit verres d'eau par jour" - mais est-ce vraiment bénéfique ? L'eau est, bien sûr, essentielle à la survie - elle permet non seulement de s'hydrater, mais aussi d'augmenter les niveaux d'énergie et de se déplacer en lubrifiant les articulations. Mais quelle quantité est suffisante et quelle quantité est excessive ?

C'est l'équivalent en 2021 de "boire au moins huit verres d'eau par jour" - mais est-ce vraiment bénéfique ?

Poussée par cette question et par un besoin constant de boire plus d'eau (j'ai tendance à me contenter de café pendant la journée de travail et je suis souvent tellement absorbée devant mon écran que je ne bois généralement que deux verres d'eau par jour au maximum), j'ai tenté le Gallon Water Challenge. Tout d'abord, j'ai acheté sur Amazon ma propre bouteille d'eau transparente et noire (inspirée de la couleur de prédilection de Jenner). Je l'ai remplie avec l'eau du robinet et j'ai commencé à la boire.
Et je me suis sentie super mal.
Du moins pendant les trois premiers jours, au cours desquels mon corps s'est complètement vidé (je vous laisse lire entre les lignes) et je me suis sentie léthargique et nauséeuse. Ce qui n'aurait pas dû être une si grande surprise, étant donné que j'ai plus que quadruplé ma consommation d'eau, pour atteindre un minimum de huit verres d'eau (et bien sûr, toujours deux cafés - un essentiel). Selon les diététicien·ne·s à qui j'ai parlé, cette sécrétion excessive est normale lorsque l'on augmente autant sa consommation d'eau, et c'est en fait un indicateur que l'on hydrate probablement trop son corps.
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En fait, dans des cas extrêmes, trop d'eau peut provoquer une intoxication à l'eau. (Pour info, il n'y a pas de chiffre fixe ou de directives concernant la quantité d'eau qui est excessive). "Ce qui se passe, c'est que les électrolytes de votre corps et de votre sang peuvent se diluer", explique le Dr Sidney Radomski, professeur de chirurgie en urologie au Toronto Western Hospital. Si vos niveaux de potassium et de sodium deviennent trop bas, cela peut entraîner des choses comme des crises d'épilepsie ou une crise cardiaque. "Les électrolytes dans notre sang sont responsables du bon fonctionnement de notre rythme cardiaque", ajoute Abby Langer, diététicienne, "et quand ils sont dilués, le cœur ne peut pas fonctionner correctement". (Un exemple est celui des personnes sous ecstasy qui boivent beaucoup d'eau, sans pouvoir surveiller leur consommation, et qui se retrouvent à l'hôpital avec une insuffisance cardiaque. Comme je l'ai dit, des circonstances extrêmes).
Mais alors, quelle quantité d'eau est idéale ? 
Bien que cela dépende vraiment de la personne, de son corps et d'autres facteurs tels que l'endroit où elle vit (les températures élevées peuvent nécessiter une plus grande consommation d'eau), l'intensité de l'exercice physique (la sueur fait perdre de l'eau) ou l'existence de problèmes de santé spécifiques, Radomski et Langer recommandent tous deux de boire environ deux litres ou six à huit tasses de liquide par jour. Les liquides peuvent inclure des liquides comme le café (qui, selon Langer, ne déshydrate pas, mais c'est une autre histoire) et les jus, ainsi que certains aliments comme les fruits et les légumes. "N'oubliez pas que l'hydratation ne provient pas uniquement des liquides, mais aussi de certains aliments que nous mangeons", précise Langer. (Cela n'inclut pas l'alcool - pensez à boire au moins un verre d'eau pour chaque cocktail).
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Vous ne serez pas en meilleur santé si vous buvez quatre litres d'eau par jour au lieu de deux. Il y a une certaine limite quelque part et vous n'avez pas besoin de la franchir.

– ABby Langer, diététicienne
Si vous avez décidé de suivre l'exemple de Jenner et compagnie et d'augmenter la quantité d'eau que vous buvez, cela ne vous rendra pas plus rayonnante ou ne soulagera pas miraculeusement votre constipation, affirme Langer. Contrairement à certains des adages de beauté susmentionnés (et ce que vous avez peut-être lu dans des magazines lorsque vous étiez ado), tout surplus d'eau sera simplement éliminé par l'urine. "Il s'agit simplement de savoir à quelle fréquence vous souhaitez aller aux toilettes" déclare Langer. "Vous ne serez pas en meilleure santé si vous buvez quatre litres d'eau par jour au lieu de deux. Il y a une certaine limite quelque part et vous n'avez pas besoin de la franchir".
Pour celles et ceux qui veulent un moyen concret - ou, euh, liquide - de savoir si elles ou ils sont suffisamment hydraté·e·s, les experts recommandent un test qui a fait ses preuves, même s'il est légèrement indiscret. "Vérifiez la couleur de votre urine", conseille Langer. Une hydratation optimale se traduit par une urine jaune clair (une urine claire est en fait un indicateur de surhydratation) ; une urine jaune foncé signifie que vous avez besoin de plus de liquides. Une autre astuce consiste à pincer le dessus de votre main. Si votre peau se rétracte, c'est que vous êtes assez hydraté·e ; si elle se tord et ne se rétracte pas ? "Cela pourrait signifier que vous avez besoin de plus de liquide", explique Langer.
J'en suis à quelques mois de mon expérience consistant à boire plus d'eau, et certaines choses ont changé, d'autres sont restées les mêmes. Heureusement, au bout d'une semaine, mon corps s'est habitué à l'augmentation de la consommation d'eau (ce qui signifie moins de visites aux toilettes), mais après trois semaines passées à trimballer une énorme bouteille d'eau dans mon appartement et à me dépêcher de la finir "à temps", j'ai complètement abandonné cette pratique, la rangeant sur le dessus de ma machine à laver.
Quatre litres par jour, c'était tout simplement trop pour que je m'y engage personnellement, et boire de l'eau finissait par ressembler à un test que j'échouais continuellement. (Et, comme le demande Langer, "Qui a envie de transporter une si grosse bouteille ?") Bien que je ne me sois pas tenu à une quantité spécifique d'eau par jour, l'un des points positifs de cette expérience est qu'elle a changé mon approche de la consommation d'eau dans son ensemble. Maintenant, j'essaie de commencer ma journée avec un verre d'eau, et d'en boire un à chaque repas et après chaque café, ce qui représente en général au moins cinq verres d'eau.
Et avant que vous le demandiez, oui je continue de vérifier la couleur de mon pipi.

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