Combien de temps le coronavirus peut-il survivre sur les objets ?

Photo: Nicolas Economou/NurPhoto/Getty Images.
En cette période de pandémie de coronavirus, beaucoup d'entre nous voient le monde sous un tout nouvel angle. Prenez les transports en commun par exemple. Dès que je monte dans le métro*, je commence à faire des calculs. Que faire, si mon objectif est d'éviter le virus ? Dois-je me tenir à la barre métallique ? M'asseoir ? S'il existe une poignée en tissu ou en plastique, est-ce une option préférable ?
Comme vous le savez peut-être déjà, le Covid-19 se propage par le biais de gouttelettes respiratoires, selon le Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Si une personne infectée tousse ou éternue, ces gouttelettes, chargées de virus, se propagent aux surfaces avoisinantes — une barre de métro, une table de restaurant ou une tasse à café. Et si quelqu'un d'autre passe et touche ces surfaces, puis se touche le visage, il peut tomber malade.
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En outre, le coronavirus peut survivre jusqu'à neuf jours, selon la surface avec laquelle il entre en contact, explique le docteur Darshan Shah, fondateur et directeur médical de Next Health. Mais la durée de contagion peut varier d'une surface à l'autre. Voici ce que vous devez savoir sur les zones réceptrices de virus et comment les éviter.

Combien de temps le coronavirus peut-il survivre sur le métal, le verre et le plastique ?

En laboratoire (plus à ce sujet plus loin), le coronavirus peut survivre jusqu'à cinq jours sur du métal, quatre à cinq jours sur du verre et jusqu'à neuf jours sur du plastique, selon une étude récemment menée par le Journal of Hospital Infection.
Voici les recommandations du CDC (Centers for Disease Control) pour garantir la sécurité : nettoyez les zones visiblement sales, puis désinfectez. Nettoyez et désinfectez régulièrement les surfaces fréquemment touchées, telles que les tables, les poignées de porte, les interrupteurs, les bureaux, les toilettes et les éviers. Il est également recommandé de désinfecter votre téléphone.
Concernant la manière de nettoyer, le CDC suggère d'utiliser d'abord un nettoyant ménager général. Ensuite, de rincer à l'eau et d'utiliser un désinfectant, comme des lingettes ou un nettoyant multi-surfaces désinfectants. Suivez les instructions figurant sur le produit ; certains exigent que vous utilisiez suffisamment de désinfectant pour que la surface nettoyée reste humide pendant plusieurs minutes.
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Combien de temps le coronavirus peut-il survivre sur les vêtements ?

Ce n'est pas encore totalement clair, mais il pourrait avoir une durée de vie plus courte sur les tissus. Selon un article du New York Times, les virus peuvent rester coincés dans les petits espaces et entre les fibres de tissu, ce qui empêche leur transfert. L'étude du Journal of Hospital Infection a révélé que le coronavirus peut survivre sur des blouses médicales jetables d'une heure à deux jours, mais les chercheurs n'ont pas examiné les autres textiles.
C'est peut-être parce que le risque de contracter la maladie par les vêtements est relativement faible. Les conseils du CDC sur le nettoyage des vêtements et autres textiles s'appliquent si un membre de votre famille est malade. Dans ce cas, l'organisation suggère de porter des gants jetables pour manipuler le linge sale, ou de se laver les mains immédiatement après l'avoir touché. Réglez votre machine sur son programme le plus chaud et assurez-vous que les vêtements sont totalement secs avant de les utiliser à nouveau.

Et les bonnes nouvelles dans tout ça ?

La bonne nouvelle, c'est que, comme je l'ai mentionné plus tôt, les informations ci-dessus sont basées sur une étude réalisée en laboratoire. Dans des conditions "réelles", le virus pourrait ne pas survivre plus de quelques heures.
Mais comme l'a précisé Oxiris Barbot, commissaire à la santé de la ville de New York, lors d'un point de presse avec Bill de Blasio, le maire de New York, "Il s'agit d'un nouveau virus sur lequel nous avons encore beaucoup à apprendre, et la science continue de progresser. On trouve dans les revues scientifiques que dans un laboratoire, le virus peut vivre jusqu'à quelques heures, mais dans les scénarios quotidiens, ce que nous apprenons de nos partenaires du monde entier, c'est qu'en général, c'est de l'ordre de quelques minutes", a-t-elle expliqué." Aujourd'hui, à mesure de nos découvertes, cette fourchette de minutes peut aller en augmentant ou en diminuant, mais ce n'est pas le plus important".
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Le mot de la fin ? Rappelez-vous, continuez à vous laver les mains ! "Les virus respiratoires ne se propagent pas par la peau, mais par les muqueuses : les yeux, le nez et la bouche", a rappelé Julie Vaishampayan, présidente du comité de santé publique de la Société américaine des maladies infectieuses, dans une interview au New York Times.
Pour résumer, faire attention à ce que vous touchez, garder les mains loin de votre visage (on sait, ce n'est pas facile), les laver et les désinfecter fréquemment peut grandement participer à vous maintenir en bonne santé.
* Nous sommes depuis passés au télé-travail.
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