Est-il “trop tôt” pour rencontrer les parents de votre partenaire ?

Photo : Getty Images.
Votre partenaire a impressionné tou·tes·s vos ami·e·s, charmé vos collègues de travail par sa grâce sociale et a même créé des liens avec votre frère ou votre sœur. En théorie, elle ou il est prêt·e à rencontrer les boss ultimes : vos parents. Mais cette personne l'est-elle vraiment ?
À un certain stade de votre relation, la question n'est pas de savoir si vous allez rencontrer les parents de votre partenaire, mais quand. "Il n'y a pas de 'bon' moment, car chaque relation évolue à un rythme différent", explique Catherine Salmon, professeure de psychologie à la University of Redlands, qui a étudié les relations familiales. Mais il est possible que la rencontre avec les parents se fasse "trop tôt", selon le Dr Salmon.
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Certaines personnes peuvent être présentées plus tôt que d'autres pour des raisons logistiques, parce que votre partenaire vit encore chez ses parents, par exemple. D'autres personnes peuvent prendre plus de temps pour organiser un véritable voyage pour la rencontre, parce qu'elles vivent loin de leurs parents. Le fait est que chaque personne est différente et que le choix du moment dépend totalement des circonstances spécifiques, de votre partenaire et de sa relation avec ses parents.
Alors, qu'est-ce qui est trop tôt ? "Le lendemain d'un coup d'un soir, peut-être", répond le Dr Salmon. Plus sérieusement, elle dit que cela peut être gênant de rencontrer les parents de votre partenaire avant que vous ne vous sentiez tou·tes·s deux totalement à l'aise dans la relation. "C'est une étape qu'il faut franchir quand les deux sont prêts, pas avant", explique-t-elle. Ok, cool - mais comment savoir si vous êtes tou·tes·s les deux prêt·e·s ?
Lorsque vous avez l'impression de "connaître votre partenaire suffisamment bien pour juger de la façon dont il sera perçu par vos parents", c'est généralement le signe que le moment est venu, explique le Dr Salmon. Vous connaissez également vos parents et pouvez sentir "s'ils vous soutiendront d'emblée ou s'ils hésiteront", ajoute-t-elle. "Cela dépend du partenaire et du parent, et de leurs similitudes ou de leurs différences dans ce qu'ils considèrent comme important", dit-elle. Et il s'agit en grande partie d'une intuition qui vous dit qu'elles ou ils vont s'entendre. Bien que vous ne puissiez pas contrôler ce que vos parents pensent en définitive, vous pouvez influencer leurs sentiments en leur montrant ce que vous ressentez pour votre partenaire lors de cette rencontre, affirme-t-elle.
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Cependant, les parents sont des parents, et même les parents les plus compréhensifs peuvent accidentellement dire quelque chose que vous pourriez interpréter comme un reproche ou une pression sur votre relation, déclare le Dr Salmon. De nombreux parents peuvent penser que le fait que vous rameniez quelqu'un à la maison est un signe que les choses sont sérieuses, même si votre relation est compliquée ou floue (c'est-à-dire que vous n'avez pas défini votre relation ou que vous n'avez eu que quelques dates). Vous n'êtes peut-être pas prêt·e à soumettre votre partenaire à ce genre de tension de la part des membres de votre famille. Mais si vous vous sentez en sécurité dans votre relation (avec ou sans étiquette), il y a de fortes chances que vos parents le soient aussi, car elles ou ils vous font probablement confiance et veulent que vous soyez heureu·se·x, affirme-t-elle.
Si vous voulez rencontrer les parents de votre partenaire, ou si vous voulez qu'elle ou il rencontre les vôtres, soyez ouvert·e et demandez-lui. Au cas où votre partenaire hésiterait et dirait que c'est "trop tôt", gardez à l'esprit que ce n'est pas nécessairement une critique sur vous ou sur votre relation. Cela pourrait simplement signifier que votre partenaire a peur que vos parents ne l'aiment pas, et cela causera une rupture dans votre relation, explique le Dr Salmon.
Mais il est plus probable, selon elle, que votre partenaire soit stressé·e par le fait que vous allez vouloir rendre la pareille et rencontrer ses parents. "Cette personne s'inquiète de la façon dont cela pourrait se passer en fonction de sa propre relation avec ses parents", explique-t-elle. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles quelqu'un peut hésiter à vous faire entrer dans sa sphère familiale, il ne faut donc pas le prendre personnellement, dit-elle.
En définitive, le moment choisi ne va pas déterminer le succès ou l'échec de votre relation, alors essayez de ne pas y penser. Et pour ce qui est du déroulement de la rencontre ? Il y a tellement d'autres choses sur lesquelles vous allez être tendu·e, comme le fait de savoir si vous devez ou non tutoyer les parents de votre partenaire. Sachez donc que, pour le meilleur ou pour le pire, vous ne pouvez pas tout contrôler dans ce domaine non plus.

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