Une nouvelle opération pourrait retarder la ménopause

Photo : Tayler Smith

Une nouvelle procédure médicale qui affirme « retarder » de plus de 20 ans l'arrivée de la ménopause a été introduite au Royaume-Uni.

La procédure non prise en charge est proposée par la société ProFaM, basée à Birmingham et a déjà été réalisée sur 10 femmes, âgées de 22 à 36 ans, rapporte le Sunday Times. À l'heure actuelle, son coût s’élève entre 7 000 et 11 000 £ (7 594 à 11 934 €).

Cette opération consiste à retirer un petit morceau de tissu ovarien à l'aide d'une laparoscopie, une micro-intervention chirurgicale non-invasive. Le tissu est ensuite congelé à -150°C pour le conserver jusqu'à ce que la femme atteigne l'âge de la ménopause. Il est alors greffé dans son corps, ce qui va re-booster ses hormones naturelles et stopper le processus de ménopause.

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En plus de prolonger potentiellement la période de fertilité d'une personne, la procédure pourrait retarder les effets secondaires courants de la ménopause tels que bouffées de chaleur, sueurs nocturnes, perte de la libido, problèmes de mémoire et de concentration, troubles du sommeil et anxiété.

Les femmes ont également tendance à perdre leur densité osseuse après la ménopause, ce qui peut ultérieurement conduire à l'ostéoporose.

En France, la ménopause intervient en moyenne à l’âge de 50 ans. Mais environ 1 femme sur 100 subit une pré-ménopause avant d'atteindre l'âge de 40 ans.

Le professeur Simon Fishel, co-créateur de ProFaM et pionnier de la fécondation in vitro, a déclaré au Sunday Times : « Les femmes vivent plus longtemps que jamais dans l'histoire de l'humanité. Nous donnons aux femmes les moyens de prendre leur santé en main en retardant naturellement leur ménopause. »

Le professeur Fishel a également déclaré que la procédure « pouvait retarder la ménopause de cinq, 10 voire 20 ans, » en fonction de l'âge auquel une femme avait son tissu ovarien congelé.

Cependant, la nouvelle de la procédure a également suscité un certain scepticisme, en partie parce que les médecins utilisent déjà une technique similaire, notamment pour préserver la fertilité des jeunes femmes avant un traitement contre le cancer.

Richard Anderson, directeur adjoint du Centre pour la santé reproductive de l'Université d'Edimbourg, a déclaré à The Observer que le fait que les greffes de tissu ovarien pourraient rétablir les niveaux d'hormones n’était rien de nouveaux, mais a ajouté: « Ce qui est moins clair, c'est de savoir si cette méthode est entièrement sûre et efficace. »

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