Shadow & Bone : retour sur la scène la plus sexy de la série avec Alina en personne

Photo : courtesy of Netflix.
Cet article contient des spoilers sur la série Shadow and Bone sur Netflix.
Pour me préparer à écrire cet article, j'ai revu une partie du cinquième épisode de Shadow and Bone, "Montre-moi qui tu es". Juste avant la 38ème minute, le général Kirigan (Ben Barnes) entre dans le cadre avec assurance et annonce : "Merci, je vais prendre le relai". Il sort alors un bouquet de fleurs bleu vif qu'il tend à Alina Starkov, (le personnage principal de Shadow and Bone joué par Jessie Mei Li), la regarde droit dans les yeux, grogne : "Pour vous" et lui offre gentiment son bras avant de s'éclipser. Lors du premier visionnage, je me suis mise à crier, à la table de ma cuisine, "Quel homme !" ; la deuxième fois, j'ai failli m'étouffer avec mes granolas. 
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La passion à peine contenue de l'instant crève l'écran - et ce n'est même pas la scène la plus torride de cet épisode. Cette séquence se déroule quelques minutes plus tard, lorsque Kirigan emmène Alina dans un bureau privé pour étudier en privé, si vous voyez ce que je veux dire. Si la scène de rapprochement entre Alina et Kirigan - et de quasi-sexe - qui s'ensuit semble particulièrement passionnée des deux côtés, c'était le but, selon l'interprète d'Alina, Jessie Mei Li. 
"Les changements qui ont été apportés aux livres pour donner à Alina davantage d'implication dans ses décisions sont vraiment intéressants", a confié Mei Li à Refinery29 lors d'un appel Zoom au début du mois. Quand on regarde la première scène romantique entre Alina et Kirigan, l'intérêt qu'elle lui porte crève les yeux. Alina se penche vers Kirigan, attendant qu'il l'embrasse. Lorsque le baiser commence, elle se penche en arrière, ouvrant l'expérience d'un baiser à quelque chose de plus intime. Lorsque Kirigan se retire et demande "Vous êtes sûre ?", c'est Alina qui acquiesce avec enthousiasme. Elle rit aussi confortablement lorsqu'ils sont interrompus, sans avoir honte de leur intense connexion. 
"Bien sûr [qu'elle est un être sexuel]", confirme Mei Li avec Refinery29 au sujet de l'expérience. "Parfois, ça m'énerve quand on voit un protagoniste féminin qui fait la vierge effarouchée. Alina a eu une vie bien remplie. Elle est orpheline. Elle s'est engagée dans l'armée". 
Photo : Courtesy of Netflix.
Jessie Mei Li et Ben Barnes dans les rôles d'Alina et Kirigan dans Shadow and Bone.
Mei Li reconnaît qu'Alina a été "marginalisée" en raison de ses origines, mais elle est certaine qu'elle a sûrement déjà eu des expériences romantiques et sexuelles à ce stade de sa vie. Comme nous l'avons vu au cours de la saison 1 de Shadow and Bone, l'"ami" d'Alina, Malyen "Mal" Oretsev (Archie Renaux), éprouve des sentiments forts et compliqués pour elle. Le Darkling tombe immédiatement sous son charme. Il est impossible de croire que ce soit la première fois que cela se produise. Si Shadow and Bone devait faire un commentaire sur la sexualité féminine, Mei Li désirait incarner quelque chose en quoi elle "croit". 
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"Je voulais m'éloigner de cette approche [qui montre des personnages féminins] qui ont honte de leurs désirs. Ce n'est pas réaliste", poursuit-elle. "Ce n'est pas mon expérience. Ce n'est pas l'expérience de beaucoup de femmes dans mon entourage. La représentation et la positivité sexuelle sont également très importantes... J'espère que de nombreuses personnes pourront se reconnaître dans Alina. Ou verront Alina est et se diront 'Je peux faire pareil!'. Parce que vous le pouvez".
L'équipe de Shadow and Bone a fourni un travail considérable pour mettre en avant ces thèmes d'empowerment - et pour que tout le monde soit à l'aise sur le plateau. Alors que Mei Li était "un peu" anxieuse, sachant à quel point les acteur·ices peuvent se sentir "vulnérables" dans ces situations, chaque mouvement de la scène était écrit dans le scénario et validé avant le tournage. La relation hors écran de Mei Li et de son partenaire de scène, Ben Barnes, a également contribué à la réussite du tournage, comme l'a fait remarquer Mei Li : "À ce stade, Ben et moi étions de très bons amis. C'était juste marrant et je me suis sentie très à l'aise. Je me sentais très en sécurité dans cet environnement". 
Malheureusement, on ne peut pas en dire autant d'Alina. Sa relation avec Kirigan est brusquement interrompue en raison du chaos mortel qui règne au Petit Palais. Après le départ de Kirigan, la mentore Grisha Baghra (Zoë Wanamaker) apparaît pour briser le rêve amoureux d'Alina. C'est là qu'Alina découvre que l'homme avec lequel elle était sur le point de coucher est l'historique Darkling, qui a créé le Shadow Fold et qui a des projets diaboliques pour Alina. L'histoire de Kirigan, qui prétend être le descendant injustement méprisé du Darkling, est un mensonge.
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J'espère que de nombreuses personnes pourront se reconnaître dans Alina et se diront 'Je peux faire pareil!'. Parce que vous le pouvez.

Jessie Mei Li
Le public vit exactement la même chose qu'Alina : l'exaltation et soudain, le choc, explique Mei Li. Malgré le choc de la révélation, même Mei Li reconnaît qu'Alina et Kirrigan continuent d'être "liées" pour le reste de la saison, et l'alchimie est indéniable. Mei Li cite en exemple le moment où Kirigan fait implanter à Alina l'amplificateur dans le septième épisode "La Non-Mer". Bien que Kirigan soit l'architecte de ce terrible moment, "on le voit agité. Et il se retourne", raconte Mei Li, suggérant que ce geste en dit long sur sa relation avec Alina. 
"Lorsque la trahison devient apparente et qu'il fait ces choses horribles, nous, les spectateurs, sommes en conflit", explique-t-elle en parlant de la relation. "Je pense qu'Alina se sent profondément trahie, mais il y a une infime part d'elle qui a envie de rester auprès de lui. Nous en voyons de petites lueurs dans les deux derniers épisodes, où elle est partagée entre deux sentiments. C'est intéressant. J'espère que les gens auront de vraies discussions animées à ce sujet". 
Shadow and Bone est en grande partie imprévisible. Ce qui ne l'est pas, ce sont les inévitables disputes à propos du choix de Netflix pour la relation de Alina et Kirigan. Ils auront au moins eu ce moment intense au Petit Palais.